domingo, 29 de agosto de 2010

PLANETA HD209458b

Recreación imaginaria del exoplanta HD209458b
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Un equipo de astrónomos del Instituto de Investigación Espacial, de la Universidad de Leiden, en los Países Bajos ha medido por primera vez el viento en la atmósfera de un exoplaneta, que tiene poco más de la mitad de la masa de Júpiter, y que ha sido denominado como HD209458b. Pudieron además, medir el movimiento del planeta en su órbita alrededor de su estrella. Gracias a estas nuevas técnicas, ahora es más fácil estimar la masa de otros exoplanetas y sus estrellas.
Este planeta se encuentra en la constelación de Pegaso a 150 millones de años luz de nuestro Sistema Solar y fue descubierto por la NASA utilizando el telescopio espacial Hubble.
Parece que HD209458b es tan rico en carbono como Júpiter y Saturno, eso indica que se formó de la misma manera que ellos. El fuerte viento reinante en este planeta arrastra monóxido de carbono en su atmósfera a velocidades de hasta 10.000 kilómetros por hora, velocidad muy superior a cualquier otra conocida de nuestro Sistema Solar. Este fuerte viento y el monóxido de carbono y otros posibles materiales como sílice, que arrastra, le hace mostrar una cola que le asemeja a un cometa.
El radio de la órbita de este planeta es de tan sólo 7 millones de kilómetros, un octavo de la órbita de Mercurio. Debido a esta órbita tan pequeña el período de rotación anual de HD209458b es de tan sólo 3,5 días terrestres y su masa es 220 veces  la de la Tierra.
Se trata de un planeta de fuertes contrastes pues ya que siempre tiene la misma zona expuesta a su estrella
por lo que tiene altas temperaturas de hasta 1000 grados centígrados, en esta zona iluminada, mientras que en la otra hay un frío extremo.
Científicos de la NASA indicaron que habían detectado moléculas básicas para la actividad biológica en este planeta extrasolar que aunque no es habitable tiene actividad química, que podría indicar la presencia de vida.
Observaciones anteriores realizadas por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer habían revelado la presencia de vapor de agua y metano.
Según la NASA se trata de uno de los planetas de fuera de nuestro Sistema Solar más analizado  porque es uno de los pocos que pueden verse transitando alrededor de su estrella.
"Es el segundo planeta extra- solar en el que el agua, el metano y el dióxido de carbono han sido hallados y que son potencialmente importantes para los procesos biológicos en planetas habitables, la detección de compuestos orgánicos en dos exoplanetas plantea ahora la posibilidad de que se convierta en algo común el encontrar planetas con moléculas que pueden estar vinculadas a la vida", dijo el investigador Mark Swain.

martes, 17 de agosto de 2010

NO HAY AGUA EN LA LUNA

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Desde hace meses se están publicando nuevos estudios que sugieren que en el interior de la Luna hay más agua de lo que siempre se ha creído. No obstante la NASA indica que nuevos análisis efectuados sobre las muestras de suelo lunar recogidas durante las misiones Apolo dan como resultado que en la Luna no hay nada de agua.
En la Universidad de Nuevo México (Alburquerque), el equipo formado por el científico Zachari Sharp, ha medido la composición de los isótopos de cloro en esas rocas volcánicas lunares y ha descubierto que la gama de los isótopos de cloro contenidas en las muestras era 25 veces mayor que la hallada en rocas y minerales de la Tierra y meteoritos.
A la luz de estos hallazgos el equipo de Sharp asegura que el interior de la Luna está básicamente sin agua tal como venían afirmando distintos estudios realizados a lo largo del tiempo.
Estos científicos afirman que el alto contenido en clor de las miestras no es indicativo de existencia de agua.

martes, 10 de agosto de 2010

LAS MEDUSAS

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Las medusas son invertebrados del grupo de los cnidarios, como los corales y las anémonas, este grupo animal posee células urticantes que usan para atrapar a sus presas y para defenderse. Carecen de corazón y de cerebro, y son transparentes debido a que su cuerpo se compone de agua en un 95%. El cuerpo de la medusa se compone de tres partes: la umbrela, los brazos orales (que rodean la boca) y los tentáculos urticantes.   Llevan millones de años viviendo en los océanos y además son, tal vez, los únicos animales que se benefician del cambio climático.
La fecundación es interna, los machos liberan al agua paquetes de esperma, que la hembra recoge y conduce hasta sus ovarios, en el camino por el interior del cuerpo de la hembra, los espermatozoides son liberados y se produce la fecundación. En un período de 48 horas, el óvulo fecundado se desarrolla transformándose en larvas plánulas. Estas larvas son ciliadas de forma ovalada y cuando son liberadas, nadan hasta el fondo,ayudadas por sus cilios y  allí  quedan fijadas mientras sufren una metamorfosis convirtiéndose en  pólipos.
Las medusas son carnívoras,  aumentan de tamaño con rapidez y se formam grandes grupos cuando el alimento es abundante. Estos animales de consistencia gelatinosa, presentan una anatomía poco sofisticada aunque eficaz, se alimentan principalmente de zooplancton,  de pequeños crustáceos y de algunos peces de reducido tamaño.
En los últimos años ha aumentado significativamente el número de estas medusas en todos los mares, pero principalmente en el Mediterráneo. Este aumento de las poblaciones de medusas se debe según algunos al cambio climático y también, según otros a la disminución de los predadores, por ejemplo de las tortugas laud, debido a la sobrepesca, especialmente la de arrastre, que mata a muchas tortugas, también las bolsas de plástico, que personas desaprensivas arrojan al mar, y terminan siendo engullidas por las tortugas al confundirlas con una medusa,  produce la muerte a muchas de ellas.
Puede resultar peligroso para una persona, nadar cerca de una medusa ya que estas en sus tentáculos llevan células cargadas de veneno, por lo que si hay gran concentración de medusas cerca de la playa, lo mejor es cerrarla al público por lo menos durante 24 horas.

jueves, 5 de agosto de 2010

ALGUNAS CARACTERISTICAS DE LAS BALLENAS

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Las ballenas de Groenlandia o ballena boreal tienen un bulbo olfativo grande y desarrollado  que les permite oler.  El profesor Hans  Thewissen del Colegio de Medicina de la Universidad del Noreste de Ohio ha  llegado a esta conclusión después de diseccionar el cerebro de una de estas ballenas.
Siempre se creyó que las ballenas y delfines no tenían  capacidad  olfativa pero después de estos estudios ha quedado demostrado lo contrario. Así lo ha  publicado la revista Marine Mammal Science.
"Creemos, realmente, que son capaces de oler el krill y pueden usar este sentido  para localizar a sus presas", ha explicado el profesor Thewissen, quien añade que "el krill huele a col hervida".
Análisis posteriores revelaron que las ballenas de Groenlandia cuentan con proteínas receptoras olfativas funcionales, que proporcionan a los mamíferos marinos la infraestructura bioquímica necesaria para retener olores. Las ballenas de Groenlandia tienen fosas nasales separadas, lo cual le posibilita saber la dirección de donde procede cualquier  olor en particular. La mayoría de las ballenas no tienen esta posibilidad.
Las ballenas son los mamíferos marinos más grandes que existen, debido a su gran adaptación al agua, parecieran pertenecer a la familia de los peces, pero según su esqueleto y de acuerdo a investigaciones científicas, son descendientes de animales terrestres con cuatro extremidades.