miércoles, 16 de noviembre de 2011

AGUJERO NEGRO GX 339-4

Agujero negro GX 339-4

Nunca se ha podido detectar directamente a la materia oscura y únicamente se la percibe por su influencia gravitatoria, a pesar de constituir, presumiblemente, la mayor parte de la masa del Universo. No interactúa con la radiación electromagnética, al no emitirla ni reflejarla como sí lo hace la materia convencional o atómica, la materia oscura no puede observarse de forma directa mediante las técnicas de la astronomía. El efecto gravitatorio de la materia oscura hace que las galaxias giren más rápido de lo esperado y que también se deforme la luz de los objetos que desde la perspectiva visual de la Tierra, estén ubicados detrás de ella, contribuyendo al llamado "efecto de lente gravitatoria". Con el conocimiento de estos fenómenos los físicos saben que el Universo está lleno de esta clase de materia enigmática que no puede verse. 
El agujero negro, llamado GX 339-4, ya era conocido. Se encuentra a más de 20.000 años-luz de distancia, cerca del centro de nuestra galaxia, y tiene una masa al menos seis veces mayor que la de nuestro Sol, al igual que otros agujeros negros es un bloque de materia muy densa con una gravedad tan grande que ni siquiera la luz puede escapar. 


En este caso,el agujero negro, que muy probablemente se formó a partir de una estrella que explotó, es orbitado por una estrella compañera que lo alimenta. La mayor parte del material de la estrella compañera cae al agujero negro, pero una parte de ella es eyectada en un chorro que fluye a casi la velocidad de la luz.

Los resultados que han sorprendido al equipo son los que muestran la existencia de enormes y erráticas fluctuaciones en la actividad del chorro, en escalas de tiempo que van desde los 11 segundos hasta unas pocas horas.
Este tipo de variabilidad en los chorros de esta clase nunca antes había sido vista con este grado de precisión.
Las observaciones muestran que el tamaño de la base del chorro es variable. Su radio se midió en unos 24.000 kilómetros, con cambios espectaculares, de hasta un factor de 10 o más.


Los nuevos datos también han permitido a los astrónomos tomar las mejores mediciones logradas hasta la fecha del campo magnético asociado al agujero negro, que es 30.000 veces más potente que el generado por la Tierra a nivel de la superficie. 

sábado, 12 de noviembre de 2011

UNA NEBULOSA HISTÓRICA, RCV 86



Se trata de la supernova más antigua, fue registrada en el año 185 de nuestra Era, por astrónomos chinos, quienes fueron testigos de lo que llegaría a ser la explosión de una estrella en el cielo, o  sea la muerte de esa estrella . El remanente  de esa supernova es una nebulosa gaseosa situada a 8.200 años luz de la Tierra llamada RCV 86, los restos de esta supernova son enormes con una diámetro de 85 años luz y, además, viajan muy rápido. Es de dos a tres veces más grande de lo que esperamos de una supernova que explotó hace casi 2.000 años pero, al fin, podremos arrojar luz sobre las causas que provocan este fenómeno.
Observaciones actuales con el Telescopio Espacial Spitzer y la sonda WISE, han aportado datos de infrarrojo que están representados por los colores rojo y amarillo e indican el polvo irradiado a una temperatura de 200 grados centígrados bajo cero. Por otro lado estos datos se han combinado con las imágenes de rayos X del observatorio XMM-Newton de  la ESA y Chandra de la NASA formando así los colores verde y azul de la imagen y simbolizan el gas interestelar que se ha calentado a millones de grados debido a la onda expansiva de la supernova. Así ha quedado revelado como tuvo lugar la muerte de la primera supernova registrada y como sus destrozados restos siguen siendo esparcidos a grandes distancias. Esta explosión estelar tuvo lugar en una cavidad vacía motivo por el cual el material expulsado por la estrella viajó mucho más rápido y lejos de lo que lo hubiera hecho en otras circunstancias.   

viernes, 11 de noviembre de 2011

LA GALAXIA NGC 6782

NGC 6782

Esta es una galaxia en espiral cuya apariencia dependerá mucho del color de la luz con que se ve. Esta imagen del Hubble de la galaxia NGC 6782, vista en la luz visible, muestra un ejemplo claro de este efecto, mostrando brazos espirales herméticamente cerrados que le dan forma de molinete como a muchas otras galaxias espirales. Si la viéramos en la luz ultravioleta, su forma sería sorprendentemente diferente con sus dos brazos tenues y polvorientos emergiendo del borde exterior del anillo azul que rodea un pequeño abultamiento central y una barra de estrellas, polvo y ga. El anillo es parte de una tenue barra más grande que termina en estos dos brazos espirales .
Esta galaxia relativamente cercana, se encuentra a 183 millones de años luz de la Tierra, en la constelación  del Pavo en el hemisferio austral. La imagen que vemos aquí se extiende en un diámetro de 82.000 años luz.

miércoles, 9 de noviembre de 2011

ASTEROIDE 2005 YU 55

Asteroide 2005 YU 55
La agencia espacial estadounidense (NASA) captó nuevas imágenes en radar del asteroide 2005 YU55 en su recorrido cerca de la Tierra,  ha llegado a la distancia más cercana, a unos 324.600 Kms distancia algo menor a la de la luna que es de 380.000 Kms.
Todos los observatorios del mundo están en estado de alerta. El objeto tiene unos 400 ms., de diámetro, unas dimensiones aproximadas a las de un portaviones. Desde 1976 no se ha acercado tanto a la Tierra un objeto tan grande y hasta 2028 según calculan los astrónomos no lo hará ningún otro.
La NASA está observando al asteroide con su antena de 70 metros de diámetro, situada en Goldstone,  (California) y el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico  y no habrá ningún peligro de colisión. No hay tampoco ninguna influencia gravitacional, ningún efecto detectable en nuestro planeta, ni en las mareas, ni en la dinámica de las placas tectónicas.