jueves, 25 de julio de 2013

LA NEBULOSA DE LA MARIPOSA NGC 6903

Crédito de imagen: NASA, ESA y Hubble SM4 ERO Team.



Este estupendo primer plano de la estrella moribunda en la nebulosa planetaria NGC 6903 también conocida como la Nebulosa de la Mariposa fue tomado en 2009 por el Telescopio Espacial Hubble. Esta es una nebulosa lenticular, cuyo primer estudio conocido fué llevado a cabo por Edward Emerson Barnard en 1907.
Se trata de una nebulosa planetaria bipolar que se encuentra a unos 3400 años luz de distancia, en la Constelación del Escorpión.

jueves, 18 de julio de 2013

IC 342: LA GALAXIA ESCONDIDA


En la Contelación Septentrional de la Jirafa, a solo 10 millones de años luz de distancia de la Tierra se encuentra un universo-isla en expansión denominado IC 342 y es similar en tamaño a las grandes galaxias espirales de nuestro entorno.
IC 342 está medio encondida, no es muy visible en nuestro cielo nocturno, solo se la vislumbra a través del velo de estrellas, polvo y gas que hay a lo largo de nuestra galaxia, la Vía Láctea. A pesar de la nubes cósmicas que atenúan la luz, esta imagen telescópica muestra el polvo oscuro, las brillantes regiones rosadas de formación estelar y los cúmulos de estrellas azules.
Por su cercanía a nosotros, esta galaxia ha sido de gran interés para los astrónomos. Cuatro detectores de infrarrojos de WISE hicieron las observaciones que han dado lugar a la imagen de más arriba.
En verde y amarillo, en sus brazos espirales, están representadas las bolsas de gas más densas que desencadenan las formación de nuevas estrellas, probablemente IC 342 haya sufrido una explosión de actividad de formación estelar y como está muy cerca ha podido influir  gravitacionalmente en la evolución de la Vía Láctea y el grupo local de galaxias.


Gregorio García Alcalá
  18 de julio de 2013. .