sábado, 26 de febrero de 2011

NGC 1999, al sur de Orión


Al sur de la gran región de formación estelar conocida como Nebulosa de Orión se encuentra la brillante nebulosa de reflexión azul NGC 1999.
En el borde de la nube molecular del complejo de Orión, a unos 1500 años luz  del Sistema Solar, se encuentra NGC 1999 y su  luminosidad se debe a la radiación de la  estrella variable V380 Orionis.
 La nebulosa se reconoce por la presencia de una "T" inclinada y oscura bien visible en el centro de esta imagen
cósmica, (en la fotografía de la derecha), que supera los
10 años luz.
Durante un tiempo se interpretó la
"T" como una nube de polvo oscuro
que recortaba su silueta contra el brillo de la nebulosa, pero recientes
imágenes infrarrojas pusieron de manifiesto que probablemente se trate de un verdadero agujero en la nebulosa causado por estrellas jóvenes y energéticas, de hecho, en la región abunda esta clase de estrellas, que producen chorros y flujos que se abren paso a través del material circundante a una velocidad de cientos de kilómetros por segundo, creando a su vez ondas de choque de gran luminosidad.

jueves, 24 de febrero de 2011

IMAGEN EN ALTA DEFINICIÓN DE LA CARA VISIBLE DE LA LUNA


La cámara gran angular de la RLO ha creado una imagen de la cara visible de la Luna de 24.000 X 24.000 pixeles, con objetivo gran angular esta composición fue montada a partir de 1.300 fotografías con una resolución de 140 metros por pixel.

martes, 22 de febrero de 2011

LA COBRA


Su picadura es mortal y forma un grupo de serpientes venenosas con el nombre genérico de cobra y pertenecen a la familia Elapidae. Cuentan con una especie de caperuza que despliegan cuando están irritadas o se sienten amenazadas.
Generalmente se alimentan de roedores y aves a los que previamente mata inyectándoles, con sus colmillos, una neurotoxina que afecta principalmente al sistema nervioso de su presa, provocándoles parálisis respiratoria y cardiaca. Este veneno ha sido utilizado también para investigaciones clínicas, la lecitinasa que contiene disuelve las paredes de las células y la membrana que rodea a los virus.
La serpiente venenosa más larga del mundo es la cobra real, o cobra de Birmania, que pueden llegar a medir hasta 5 metros y medio, viven en Filipinas, Malasia, sur de China, India, Tailandia y la península Malaya. Su veneno es muy tóxico, su actividad es diurna y se alimentan principalmente de serpientes más pequeñas.
También se conoce la cobra del anteojo (tiene un dibujo alrededor de los ojos), no llega a los dos metros de longitud. Tienen un ensanchamiento de la zona de la cabeza mucho mayor que la cobra real, entra en actividad al  atardecer y la noche y se alimenta de reptiles, aves y roedores.
En yoga, una de las doce posturas (Asanas) básicas, es la  postura de la cobra, según las enseñanzas de Suami Vishnú-devananda, fundador de los Centros Sivananda de Yoga. 
En el antiguo Egipto la cobra era símbolo solar y protectora del faraón.

sábado, 19 de febrero de 2011

LAS DOS CARAS DEL SOL



Dos sondas espaciales de la NASA, que fueron enviadas a puntos opuestos del Sol, en 2006 han conseguido, ahora, por primera vez captar imágenes simultáneas, en 3D, de las dos caras del astro.
La misión Stereo con estos dos satélites casi gemelos, ayudarán a conocer mejor  los fenómenos que se produzcan en la estrella, como las tormentas solares.
Angelos Vourlides, miembro del equipo científico de esta misión, ha explicado que "es la primera vez que podemos observar la actividad solar en tres dimensiones al completo".
En el pasado cuando una mancha solar surgía en el lado no visible del Sol permanecía oculta a la Tierra. Luego la rotación de la estrella situaba  esta región frente a nuestro planeta, emitiendo flujos de plasma, que serían observados de repente.
                                                                                         
                


Bill Murtagh, experto en predicciones del clima solar de la Agencia Nacional de la Atmósfera y el Oceáno, destaca que "ahora con Stereo ya no nos cogerán por sorpresa".

Esta misión está integrada por dos satélites espaciales casi idénticos, que permitirán hacer un seguimiento más preciso del Sol y mejorar las predicciones del clima espacial. En el caso de las tormentas solares pueden afectar a las aeronaves, compañias eléctricas o a los satélites. 
Los investigadores recuerdan que, de momento, se trata solo de dos primeras imágenes del Sol, al completo, pero pronto llegarán otras de mayor resolución, junto a nuevos vídeos, según se vayan procesando los datos.

viernes, 18 de febrero de 2011

NGC 7000 CUNA DE ESTRELLAS



El telescopio espacial infrarrojo Spitzer de la NASA ha obtenido nuevas imágenes de la Nebulosa NCG 7000, más conocida como Nebulosa de Norte Ámerica, en la que se aprecian miles de jóvenes estrellas nacidas a 1800 años luz de la Tierra.


Esta cuna estelar obtuvo el apodo de Nebulosa de Norte Ámerica por su semejanza a este sub-continente cuando se visualiza en la longitud de onda de luz visibles. 



Esta fotografía de la Nebulosa de Norte Ámerica combina las imágenes captadas en el espectro de luz visible y en el infrarrojo y pueden apreciarse grandes nubes moleculares inmersas en el proceso de formación de estrellas.




jueves, 17 de febrero de 2011

LA NEBULOSA MESSIER 78


Imagen de la Nebulosa Messier 78, ganadora del certamen de astrofotografía Tesoros Ocultos 2010 del Observatorio Europeo Austral, el autor es el ciudadano ruso Igor Chekalin.
La nebulosa Messier se encuentra situada en la constelación de Orión a unos 1350 años luz de la Tierra y puede ser observada con un telescopio pequeño.
El autor resaltó la imagen a partir de varias exposiciones monocromas tomadas con filtros azul, amarillo verdoso y rojo. La imagen fue tomada con un telescopio de 2,2 metros de diámetro, del observatorio de La Silla en Chile. Messier 78, además de la zona brillante, tiene más rasgos interesantes como la banda oscura que se aprecia desde la parte superior izquierda hasta la parte inferior derecha, que bloquea la luz de la estrella que está detrás, según dicen los expertos de ESO. Tambén  se distinguen estructuras rosadas que se forman por los chorros de materia emitidos por estrellas recientemente formadas y aún ocultas por nubes de polvo.

miércoles, 16 de febrero de 2011

CHANDRA CAPTA UN ANILLO GIGANTE DE AGUJERO NEGRO


La NASA ha desvelado una nueva imagen de un anillo de agujero negro. Esta imagen es una composición de Arp 147,  un par de galaxias  interactuando localizadas a 430 millones de años luz de la Tierra
Los datos que envía el Observatorio Chandra de rayos X son los de color rosa, y los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble son los rojos, verdes y azules.
Arp 147 contiene los restos de una galaxia espiral (derecha), que chocó con la galaxia elíptica, que aparece a la izquierda.
Esta colisión ha producido una onda expansiva de la formación estelar que se muestra como un anillo gigante azul que contiene abundantes estrellas masivas jóvenes. Esta clase de estrellas en unos pocos millones de años,  explotarán como supernovas y quedarán las estrellas de neutrones y los agujeros negros, y una fracción de ambos tendrán estrellas compañeras que podrán convertirse en fuentes luminosas de rayos X, ya que la materia tira de sus compañeros. La nueva fuente de rayos X dispersos alrededor del anillo de Arp 147, son tan brillantes que deben ser agujeros negros, con masas que son de 10 a 20 veces la del Sol.
Otras observaciones del mismo objeto realizadas en el rango del infrarrojo, por el telescopio Spitzer, y en el ultravioleta con el Galex, han permitido estimar el ritmo de formación de estrellas del anillo, que alcanzó su máxima actividad hace solo 15 millones de años.

martes, 15 de febrero de 2011

LA NEBULOSA ROSETA (NGC 2237)



Esta nebulosa con nombre tan  bonito, tiene en su interior un cúmulo de estrellas jóvenes y brillantes, que se formaron hace casi 4 millones de años, a partir de materiales de la propia nebulosa, sus vientos estelares que están limpiando un agujero en el centro de la nebulosa, aislándose con una capa de polvo y gas caliente.
Este grupo de estrellas calientes denominado NGC2244, emite una luz ultravioleta que le confiere ese resplandor a la nebulosa.
La nebulosa Roseta mide unos 100 años luz,  se encuentra a una distancia de 5,000 años luz y puede ser vista con un telescopio pequeño apuntando hacia la constelación del Unicornio.


http://apod.nasa.gov/apod/ap110214.html  

lunes, 14 de febrero de 2011

ESTRELLAS DE COLORES EN ORIÓN



La temperatura es lo que determina el color de las estrellas. Las estrellas rojas están muy calientes en su superficie, con una temperatura de alrededor  de 3.000 grados Kelvin, pero las estrellas azules tienen temperaturas más elevadas, de 30.000 K y nuestro Sol de color amarillo 6.000 K.
La diferencia de colores en las estrellas es muy fácil de ver en la composición de la constelación de Orión con una técnica para enfocar las colas de las estrellas que consiste en hacer 35 exposiciones consecutivas, cambiando el objetivo en cada una, y luego se combinan para producir las colas de las estrellas moviéndose de izquierda a derecha en la imagen, quedando difuminadas en una forma  arqueada por haber sido tomadas con la cámara fuera de foco.
El difuminado produce colores más saturados en las estrellas brillantes.
Arriba a la izquierda está la roja y supergigante estrella Betelgeuse de Orión se distingue de las demás estrellas, más calientes y azuladas que componen el cuerpo de la constelación.
La Nebulosa de Orión contribuye con su tinte rosáceo por encima del centro.
También es interesante el débil rastro del enfoque de la vieja y fría estrella roja de carbono W Orionis, que se encuentra cerca del borde derecho de la zona central. Su matiz rojizo está potenciado por una composición rica en carbono.

http://apod.nasa.gov/apod/ap110211.html

sábado, 12 de febrero de 2011

Se detecta actividad geológica en Venus


El planeta  Venus está ahora teniendo actividad geológica, de acuerdo a estudios realizados por científicos de la NASA. Los expertos siempre han sabido que en algún momento de su historia este planeta estuvo geológicamente activo, pero que debió haber sido hace varios millones de años. Tampoco creían que se pudieran detectar con claridad en su superficie, erupciones volcánicas o actividades tectónicas, pero los datos que enviaban las últimas misiones a Venus contradecían estas ideas.
Las sondas empezaron a enviar datos que anunciaban esta dicha actividad, pero se pasaron por alto por diversas razones, ahora estos científicos afirman que tienen las pruebas definitivas de que los procesos tectónicos continúan activos todavía en el planeta.
Sue Smareka, experto de la Nasa explica: "La historia geológica de Venus ha sido durante mucho tiempo un misterio. Las anteriores sondas aportaron señales de actividad volcánica, pero no sabíamos cuando tuvieron lugar, ahora tenemos claras evidencias de erupciones recientes en la superficie."
Para entender la historia geológica de la Tierra es muy importante determinar lo que sucedió en Venus ya que ambos cuentan con una edad muy similar, en torno a 4.500 millones de años. 
Todos estos argumentos están apoyados en los datos procedentes de la misión Venus Express, administrada por la Agencia Espacial Europea. 

domingo, 6 de febrero de 2011

LA GALAXIA ENANA HENIZE 2-10



Agujeros negros supermasivos rodeados de un bulbo de estrellas, se pueden encontrar en el centro de casi todas las grandes galaxias, pero ahora, después de años de observación se ha podido hallar que una galaxia enana llamada Henize 2-10, posee uno de estos agujeros negros supermasivos, desprovisto de bulbo, de una dimensión aproximada de un cuarto del tamaño del agujero negro que se encuentra en el centro de la  Vía Láctea.
Los investigadores afirman que Henize 2-10, es pequeña e irregular, de unos 3.000 años luz de extremo a extremo y forma estrellas de manera activa lo que significa que es muy similar a las galaxias jóvenes, haberla encontrado sugiere, por lo tanto, que las galaxias jóvenes también formaron sus agujeros negros centrales antes de desarrollar los bulbos.
La astrónoma Amy Reines estaba estudiando las regiones que están en fase de formación de estrellas en Henize 2-10 utilizando el Very Large Array en Nuevo México y el Telescopio Espacial Hubbler, cuando encontró una fuente de ondas de radio compacta que emanaba de la galaxia. El Observatorio en órbita de rayos X Chandra reveló posteriormente que la misma fuente emitía rayos X. 
Reines afirmó que el patrón de radiación es "característico de un agujero negro que se alimenta en su medio. No obstante a diferencia de los agujeros negros más pequeños que se forman procedente de estrellas colapsadas, este agujero negro tiene, aproximadamente, un millón de veces la masa de una estrella.
Estos agujeros negros supermasivos se han encontrado en otras galaxias pequeñas pero estas galaxias son "como galaxias normales a una escala menor", comentó Reines, siguiendo a continuación, "ciertamente, esto prueba que los agujeros negros se formaron en primer lugar", aunque "yo no pondría la mano en el fuego ya que no sabemos con certeza si existe un único camino para la formación de galaxias"

jueves, 3 de febrero de 2011

SEIS NUEVOS PLANETAS ALREDEDOR DE UNA ESTRELLA


La NASA descubre, gracias a los datos de la sonda espacial cazaplanetas Kepler, seis planetas orbitando a la estrella Kepler 11, muy similar al Sol, a 2000  años luz de distancia en la Constelación del Cisne.
Estos seis planetas son más grandes que la  Tierra y de composición parecida a una mezcla de material rocoso y gas. Para determinar el tamaño y la masa de estos planetas el equipo de científicos ha analizado la luminosidad cambiante de la estrella cuando los planetas pasan frente a ella. El fotómetro sensible de la sonda capta este momento en el que se interrumpe el brillo de la estrella al paso del planeta y de esta manera se calcula su tamaño y según ha explicado Jonathan Fortney, coautur del estudio " de los seis planetas los más masivos son posiblemente como  Neptuno y Urano, pero los tres con menos masa son distintos a los existentes en el Sistema Solar"
La sonda Kepler y otras similares han detectado más de 100 planetas en tránsito, pero la gran mayoría de ellos son gigantes de gas, como Júpiter y casi todos pertenecen a sistemas de un solo planeta.
Una de las razones que hacen tan importante el descubrimiento es que permite a los investigadores realizar comparaciones entre los planetas de un mismo sistema " con la comparación de planetas hemos comprendido nuestro Sistema Solar por ello es mucho mejor que descubrir más Júpiter calientes en soliario alrededor de otra estrella" comenta Fortney. rr