sábado, 26 de febrero de 2011

NGC 1999, al sur de Orión


Al sur de la gran región de formación estelar conocida como Nebulosa de Orión se encuentra la brillante nebulosa de reflexión azul NGC 1999.
En el borde de la nube molecular del complejo de Orión, a unos 1500 años luz  del Sistema Solar, se encuentra NGC 1999 y su  luminosidad se debe a la radiación de la  estrella variable V380 Orionis.
 La nebulosa se reconoce por la presencia de una "T" inclinada y oscura bien visible en el centro de esta imagen
cósmica, (en la fotografía de la derecha), que supera los
10 años luz.
Durante un tiempo se interpretó la
"T" como una nube de polvo oscuro
que recortaba su silueta contra el brillo de la nebulosa, pero recientes
imágenes infrarrojas pusieron de manifiesto que probablemente se trate de un verdadero agujero en la nebulosa causado por estrellas jóvenes y energéticas, de hecho, en la región abunda esta clase de estrellas, que producen chorros y flujos que se abren paso a través del material circundante a una velocidad de cientos de kilómetros por segundo, creando a su vez ondas de choque de gran luminosidad.
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