martes, 21 de septiembre de 2010

LA ENERGIA OSCURA

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Hace pocos años los astrofísicos encontraron indicios de una fuerza que llamaron energía oscura, en observaciones de los más lejanos confines del universo a miles de millones de años luz de distancia. Según las observaciones más precisas realizadas, la energía oscura supone el 72% de todo el universo y no se sabe que es, ni a que ley obedece pero está ahí y se nota.
En 1929 el astrónomo Edwin Hubble demostró que las galaxias se alejan unas de otras, que el universo se ha expandido desde el Big-Bang, fué en 1999 cuando los astrónomos descubrieron que la causa para esa expansión, era una fuerza rara antigravitatoria a la que llamaron energía oscura. 
La energía oscura es una presencia misteriosa que ofrece la mejor explicación hasta el momento de porqué el universo se expande a una tasa acelerada. Los datos pintan un cuadro del universo como un mar virtual de energía oscura con miles de millones de galaxias equiparable a islas emergiendo del mar, así lo explicó Favio Governato, astrofísico italiano.
Ahora se están fabricando en Chicago  seis cámaras astronómicas especiales para estudiar a fondo la energía oscura. Con estas cámaras los astrónomos podrán captar imágenes de hasta 300 millones de galaxias, algunas de ellas tan antiguas que emitieron la luz que ahora llega a la Tierra cuando el universo acababa de empezar. En este proyecto participan especialistas de varios países, incluida España. Dark Energy Camera se llama la cámara.

martes, 14 de septiembre de 2010

UN SISTEMA PLANETARIO SIMILAR AL NUESTRO



Un equipo de astrónomos  del Observatorio  Europeo Austral  en La Silla (Chile), ha descubierto, con el espectógrafo HARPS instalado en un telescopio de 3.6 metros, un sistema planetario con al menos cinco planetas similares a Neptuno, (uno de los más grandes), orbitando alrededor de la estrella HD10180, similar a nuestro Sol, además las distancias  de los planetas a su estrella siguen un patrón regular como en nuestro Sistema Solar y todos los planetas parecen seguir órbitas circulares.


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El investigador Christofe Lovis del observatorio de la Universidad de Ginebra en Suiza, ha explicado que existen buenas razones para creer que hay otros dos planetas presentes, uno sería similar a Saturno, con una masa mínima de 65 veces la masa terrestres, orbitando en 2200 días, el otro sería el exo-planeta menos masivo jamás descubierto, con una masa de 1,4 veces la de la Tierra y estaría muy cerca de su estrella, a solo 2% de la distancia Tierra - Sol; un día de este pequeño planeta sería de 1,18 días terrestres.
Gracias a las 190 mediciones individuales de  HARPS, los astrónomos detectaron los diminutos movimientos hacia adelante y atrás de la estrella provocado por las complejas atracciones gravitacionales provinientes de cinco o más planetas. Las cinco señales más fuertes corresponden a  planetas con masas similares a Neptuno.
Hasta el momento, los astrónomos saben de 15 sistemas con al menos tres planetas. Otro resultado importante de la observación es que hay una relación entre la masa del sistema planetario y la masa y contenido químico de su estrella anfitriona. Todos los sistemas planetarios muy masivos se encuentran alrededor de estrelas masivas y ricas en metales, mientras que los cuatro sistemas de masa más bajas se encuentran en torno a estrellas de masas bajas y pobres en metales.

sábado, 4 de septiembre de 2010

NACIMIENTO DE UNA ESTRELLA

Las estrellas, al igual que todo lo que existe, nacen y mueren
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Los astrónomos saben que las estrellas pequeñas se forman a partir de un disco de materia, pero no saben muy bien como se forman las estrellas masivas, las que son 10 veces más grandes que el Sol. Se supone que podría ser que los astros grandes nacen por fusión de otros más pequeños.
Un equipo de astrónomos de la Universidad de Michigan, dirigidos por Stefan Kraus, anuncian que han logrado hacer unas  observaciones de altisíma resolución, combinando la luz captada simultáneamente por tres telescopios, y que han podido detectar la presencia de un disco de materia alrededor de una estrella de 20 veces más masivo que el Sol una extructura alargada de un tamaño de entre 13 y 19 veces la distancia Tierra - Sol. Ese disco es como una rosquilla de materia y tiene las proporciónes similares a las observadas en estrellas más pequeñas y en formación. Un misterio sobre los nacimientos de estrellas, empieza a ser aclarado, según dice la NASA en la revista Nature.
El telescopio espacial Spitzer, que vigila la nebulosa de Orión, también ha captado durante años  la actividad de las estrellas que nacen en su interior.