domingo, 18 de agosto de 2013

M74, LA ESPIRAL PERFECTA



Se trata de un Universo-isla con unos 100 mil millones de estrellas y que está a una distancia de 32 millones de años luz de nosotros, en la constelación de Piscis, tiene dos brazos en espiral muy bien definidos y se le usa como ejemplo arquetípico de galaxia espiral de gran diseño. Las galaxias espirales son colecciones enormes de miles de millones de estrellas en las que muchas de ellas se agrupan en forma de disco, con un abultamiento esférico central con estrellas en su interior. En el disco existen brazos muy luminosos donde se concentran las estrellas más jóvenes y brillantes
El color azulado que la distingue se debe a que posee miríadas de cúmulos estelares, de estrellas jóvenes de tonalidad azulada. Esta bonita y fotogénica galaxia fue descubierta por el astrónomo y geográfo francés Pierre Méchain en 1780,  comunicando su descubrimiento a Charles Messier quien la anotó en su catálogo y la denominó Messier 74, aunque también es conocida como Galaxia del Abanico o NGC 628.
En M 74 se han identificado dos supernovas la SN 2002ap y la SN 2003gd.

jueves, 15 de agosto de 2013

NGC 6240


Un choque entre dos galaxias dió lugar a esta  enorme galaxia con dos núcleos y un agujero negro supermasivo, denominada NGC 6240 que se encuentra a 400 millones de años luz, en la constelación del Ofiuco. 
Esta imagen se consiguió combinando distintas exposiciones con diferentes longitudes de onda, el color rojo es del polvo tomada con  infrarrojo por el telescopio espacial Spitzer y las imágenes de las estrellas se deben al telescopio espacial Hubble con los colores verdes y azul.
Esta imagen cubre una extensión de unos 300.000 años luz



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miércoles, 14 de agosto de 2013

LA NEBULOSA ESQUIMAL, NGC 2392


La nebulosa NGC 2392, también conocida con otros nombres como la nebulosa del Huevo Podrido y nebulosa Esquimal se encuentra a unos 5000 años luz de distancia dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en la constelación de Géminis.
 Se trata de una nebulosa planetaria aunque no tiene nada que ver con los planetas y se le llama así por ser una especie de burbuja de gases expulsados por estrellas solares moribundas después de haber consumido la totalidad de hidrógeno que había en su núcleo. Es en ese momento cuando la estrella empieza a enfriarse y expandirse, aumentando su tamaño  en cientos de veces y entonces las capas exteriores de la estrella son arrastradas por un viento cósmico que se mueve a la velocidad de 50.000 kilómetros por hora, quedando después la estrella moribunda reducida a un núcleo caliente con una temperatura de 50.000 grados Celsios.
Willian Herschel, en 1787, fue el primero en estudiar esta nebulosa planetaria.
Esta imagen es una combinación de una fotografía tomada con luz visible por el Telescopio Espacial Hubble y otra con rayos X tomada por  Chandra de la NASA.a

sábado, 3 de agosto de 2013

LA NEBULOSA TRIFIDA

Imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble
La nebulosa Trífida, también conocida como Mesier 20 y NGC 6514 se encuentra a unos 5.500 años luz, con una diámetro de 24 años luz, en la constelación de Sagitario, tiene solo unos 300.000 años de edad y fue descubierta por Charles Messier en 1764 es por eso que se le conoce como Messier 20, posteriormente Herschel con mejores telescopios pudo comprobar que se trataba de una nebulosa y la denominó Trífida por  las tres enormes franjas de polvo que lleva en el centro, donde también se encuentra una estrella masiva que produce todo el brillo de la nebulosa. 
Como ya sabemos las nebulosas son viveros de estrellas y en este aspecto M20 es muy activa, en 2005 el telescopio Spitzer pudo ver en su interior unas 30 estrellas embrionarias y al menos 120 estrellas recién nacidas.


Gregorio García Alcalá 
  3 de agosto de 2013


jueves, 1 de agosto de 2013

NUESTRA LUNA Y LA CONSTELACIÓN ANDRÓMEDA



Andrómeda es una galaxia espiral que se encuentra a  2.5 millones de años luz de distancia y tiene una extensión de más de 200 mil años luz, puede ser observada a simple vista como una nube, es la espiral más cercana a la Vía Láctea.
En la misma escala angular la Luna cubre  1/2 grado en el cielo, mientras que la galaxia es claramente varias veces este tamaño.