domingo, 18 de agosto de 2013

M74, LA ESPIRAL PERFECTA



Se trata de un Universo-isla con unos 100 mil millones de estrellas y que está a una distancia de 32 millones de años luz de nosotros, en la constelación de Piscis, tiene dos brazos en espiral muy bien definidos y se le usa como ejemplo arquetípico de galaxia espiral de gran diseño. Las galaxias espirales son colecciones enormes de miles de millones de estrellas en las que muchas de ellas se agrupan en forma de disco, con un abultamiento esférico central con estrellas en su interior. En el disco existen brazos muy luminosos donde se concentran las estrellas más jóvenes y brillantes
El color azulado que la distingue se debe a que posee miríadas de cúmulos estelares, de estrellas jóvenes de tonalidad azulada. Esta bonita y fotogénica galaxia fue descubierta por el astrónomo y geográfo francés Pierre Méchain en 1780,  comunicando su descubrimiento a Charles Messier quien la anotó en su catálogo y la denominó Messier 74, aunque también es conocida como Galaxia del Abanico o NGC 628.
En M 74 se han identificado dos supernovas la SN 2002ap y la SN 2003gd.
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