domingo, 30 de enero de 2011

LA GALAXIA UDFj-39546284


Esta es la galaxia observable más lejana. Ha sido descubierta  con la cámara infrarroja de campo ultra profundo del telescopio espacial Hubble. 
Se encuentra a unos 13.200 millones de años luz de nosotros y ha sido denominada UDFj-39546284, es una galaxia compacta de estrellas azules. Los astrónomos creen que podría tratarse de la galaxia más antigua jamás observada, tal vez de unos 480 millones de años después del Big-Bang.
Llama mucho la atención de los científicos la ausencia de otras galaxias brillantes de edad similar y eso puede indicar que la formación de estrellas en esos momentos de la infancia del Universo era 10 veces más lenta que millones de años después, dijo Garth Illingworth, de la Universidad de California, quien también describió el posible aspecto del cosmos en ese período cuando el Universo  era más pequeño y las estrellas más azules y tenues: "No sería ni de lejos tan interesante, una mancha aquí, una mancha allá".
Los astrónomos no saben con exactitud cuando aparecieron las estrellas por primera vez, pero a medida que no alejamos de la Tierra,  llegamos a lugares más profundos en el Universo, a los primeros años de formación, cuando las estrellas y las galaxias estaban empezando a surgir, a raíz del Big-Bang. 


 http://www.spacetelescope.org/news/heic1103/                 

viernes, 28 de enero de 2011

LA NAVE ESPACIAL STARDUST


La nave Stardust - NExT de la NASA se acercará el próximo mes de febrero al Temple 1, a 337 millones de kilómetros de la Tierra, para estudiar por primera vez los cambios de la superficie en este cometa que orbita en torno al Sol.
La misión de la Stardust NExT (New Exploration of Temple), es tomar imágenes de alta resolución durante el encuentro y tratar  de medir la composición, distribución y el flujo del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa.
Los datos de esta nueva empresa proporcionará información importante sobre como se forman y evolucionan la familia de cometas de Júpiter, ha informado la NASA.
Esta nave espacial cuenta con sistemas capaces de captar imágenes del cráter creado por el proyectil que disparó la sonda Deep Impact en julio de 2005 y los científicos esperan que aporten una buena cantidad de datos que les arroje algo de luz sobre la formación de los cometas. 
Como cambia un cometa cada vez que se acerca al Sol, es algo que no se conoce, y ahora también se quiere investigar con el Stardust. 
Si hay que guiarse  por lo que se sabe de los cometas tras el histórico sobrevuelo del Wild 2, la parte rocosa de estos cuerpos celestes  se formó en el interior del Sistema Solar a temperaturas muy elevadas. Sin embargo ahora tiene hielo en abundancia, parte del cual se formó a muy baja temperatura en el borde del Sitema Solar.
Los cometas son considerados restos de la formación del Sistema Solar, apenas son visibles hasta que le toca acercarse al Sol, entonces se encienden y son visibles en el cielo nocturno.

jueves, 27 de enero de 2011

EL GRAN TELESCOPIO DE CANARIAS


El Gran Telescopio de Canarias, será dotado de dos instrumentos  de tercera generación, Megara y Miradas (Mid resolution InfRAreD Astronomical Spectrograph), con los que se mantendrá  al mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo a la vanguardia de las tecnologías. 


Se encuentra situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, a más de 2.000 metros de altura, en la isla de La Palma del Archipiélago de Canarias. La alta competencia y dedicación de los  científicos españoles sitúa a España entre los diez primeros del mundo en esta compleja rama de la ciencia.
El GTC está compuesto por 36 elementos que al acoplarse forman un espejo circular cuyas dimensiones alcanzan 10,4 metros de diámetro. 
El nuevo instrumento Megara ofrecerá una gran versatilidad para el estudio de conglomerados de múltiples fuentes, tales como cúmulos de galaxias, cúmulos estelares, o alternativamente el estudio detallado de grandes objetos como los discos de las galaxias o la dinámica de los gases de las nebulosas planetarias. También podrá analizar los supervientos en galaxias como M82 para entender los procesos violentos de formación estelar que los originan. La capacidad de estudiar simultáneamente gran número de fuentes con alta resolución espectral, concede a Megara una potencia no desarrollada hasta ahora por ningún otro instrumento.
El otro instrumento MIRADAS, es el más potente de su clase hasta el momento, con espectroscopía multiobjeto de resolución media - alta en el infrarrojo cercano, lo hace único.
El equipo científico de MIRADAS ha identificado cuatro casos claves de estudio como son las estrellas masivas de la Vía Láctea, el estudio  de la dinámica de las reacciones químicas en el interior de la Vía  Láctea, los "ladrillos" de la evolución de las galaxias a desplazamiento del rojo intermedio y la espectropolarimetría infrarroja como una nueva ventana para la astrofísica estelar.

jueves, 20 de enero de 2011

JAPETO, EL SATÉLITE MISTERIOSO

                      


Japeto se encuentra a 3.560.000 kms. de distancia de Saturno y de acuerdo a esta distancia es el octavo de sus satélites. Tiene un diámetro de solo 1.500 kilómetros, no llega a ser ni la mitad, en tamaño, que nuestra Luna. Tarda 79 días y 8 horas en dar una vuelta alrededor de Saturno. Su descubridor fue  el astrónomo francés Gian Domenico Cassini, en 1671. 
Uno de los hemisferios del sátelite es muy oscuro, refleja el 4% de la luz que recibe, mientras que el otro, es muy luminoso reflejando un 50% de luz, característica esta que podría deberse a una composición distinta del material de la superficie proveniente de otro satélite o del anillo o tal vez de su propio interior.
La forma del satélite no es esférica o elipsoide, sino que es irregular con partes achatadas, tiene la geometría imposible de una esfera geodésica formada a partir de caras planas, también puede observarse unas series de líneas entrecruzadas  en la superficie de algunas zonas, casi llegando a parecer  uniones entre paneles que conforman una esfera geodésica. Lo más notable es esa cordillera de unos 20 kms, de altura y otros 20 kms, de ancho, 1.300 kms, de largo abarcando todo el hemisferio completo, localizado en su línea ecuatorial que distorsiona su forma incluso cuando se la ve a una gran distancia. 
Aunque se han propuesto varias teorías para explicar su formación, ninguna es completamente satisfactoria. Japeto se resiste a desvelar sus secretos. 

martes, 18 de enero de 2011

Hacia una Explicación Completa del Origen de las Tierras Altas en la Cara Oculta de la Luna


La misteriosa zona de topografía elevada en la cara oculta de la Luna ha carecido de una explicación convicente durante décadas. Pero un nuevo estudio muestra ahora que las tierras altas de la cara oculta pueden ser el resultado de las fuerzas de mareas que actuaron en una etapa temprana de la historia de la Luna, cuando la corteza exterior sólida de este satélite flotaba sobre un océano de roca líquida.
Los investigadores han logrado describir un proceso para la formación de las tierras altas lunares que consiste en el calentamiento causado por las mareas en la corteza de la Luna hace alrededor de 4.400 millones de años. En esa época, no mucho después de la formación de nuestro satélite natural la corteza se separó del manto situado bajo ella interponiéndose entre ambas capas un océano de magma. Como resultado, la atracción gravitacional de la Tierra causó en la Luna mareas que flexionaron y calentaron su corteza. En las regiones polares donde la flexión y el calentamiento fueron mayores, la corteza lunar se volvió más delgada, mientras que en las regiones más alineadas con la Tierra la corteza pudo volverse más gruesa.
El equipo de investigación, encontró que  la llamativa zona lunar de topografía alta puede ser descrita hasta cierto punto por una función matemática sorprendentemente simple. El tipo de función matemática implica que las mareas intervinieron en la formación de ese terreno.
Las variaciones en el espesor de la corteza lunar son similares a los efectos observados en Europa, un satélite de Júpiter. 
En el estudio han intervenido científicos de la Universidad de California en Santa Cruz y del Instituto de Física del Globo de París.

jueves, 13 de enero de 2011

EL PLANETA KEPLER 10b



Los miembros de la misión cazaplanetas Kepler, de la NASA, acaban de confirmar el descubrimiento del primer planeta rocoso extrasolar al que han llamado Kepler 10b, hasta ahora todos los planetas de otros sistemas solares descubiertos eran gigantes gaseosos.  Se trata de un planeta poco más masivo que la Tierra pero se descarta la posibilidad de que sea habitable, es un planeta infernal, todavía no se conoce un planeta como el nuestro. Orbita su estrella muy cerca, una vez cada 0,84 días y tiene 1,4 veces el diámetro de la Tierra, muestra siempre la misma cara a su estrella, (como la Luna con la Tierra), por lo que un lado está más en ebullición que el otro, se trata del planeta más pequeño de todos los extrasolares conocidos hasta ahora.
El hallazgo ha sido posible gracias a telescopios espaciales muy avanzados con los que se ha hecho un seguimiento constante durante 8 meses a la estrella que orbita.
Natalie Batalha subdirectora científica de este proyecto de la NASA, ha comentado:  " Todas las posibilidades que tiene Kepler han convergido para producir la primera prueba sólida de la existencia de un planeta rocoso que orbita una estrella distinta de la nuestra". 

miércoles, 12 de enero de 2011

OBSERVANDO EL NACIMIENTO Y MUERTE DE LAS ESTRELLAS


  Nuestra vecina, la galaxia Andrómeda
   Andrómeda se encuentra a 2,5 millones de años luz  de la Tierra, es una galaxia en espiral como la Vía Láctea, pero tiene un gran anillo de polvo que  rodea su centro de alrededor de 75.000 años luz de diámentro y se piensa que debió formarse a consecuencia de una colisión con otra galaxia.         

                          

Dos potentes telescopios de la Agencia Espacial Europea, apuntando directamente a la Galaxia de Andrómeda o M31, han obtenido imágenes de gran detalle. Estos dos  telescopios son el XMM - Newton y el Herschel, el primero ve el cielo en rayos X y el segundo en infrarrojo y los dos han unido fuerzas para conseguir imágenes antes nunca vistas de como nacen y mueren las estrellas en Andrómeda.
El telescopio Herschel aporta evidencias de la existencia de cinco anillos concéntricos en los que se estan formando nuevas estrellas que resultan opacas para los telescopios ópticos. Casi simultáneamente el XMM-Newton, muestra un gran número de fuentes de rayos X muchas de ellas concentradas alrededor del centro galáctico, donde se acumulan estos astros terminales. 
La agecia europea ha señalado que cuando una de las estrellas ya ha muerto, arrastra  el gas de su compañera que está todavía activa. A medida que el gas atraviesa el espacio interestelar, se calienta y empieza a emitir rayos X. La estrella activa puede llegar a agotarse, despojada de gran parte de su masa por el fuerte campo  gravitatorio de su compañera, de mayor densidad. La estrella muerta envuelta en un manto de gas robado puede llegar a explotar. 

domingo, 9 de enero de 2011

DESTELLOS EN LA NEBULOSA DEL CANGREJO


La nebulosa del Cangrejo es muy conocida por los astrónomos, fue descubierta en 1758 y la asocian a una supernova, la explosión de una estrella masiva agotada que registraron los chinos en 1054, el conglomerado de filamentos que se ve ahora es lo que queda de aquel astro; en el centro hay un púlsar, una estrella de neutrones superdensa, en rotación y emitiendo radiación. Esta nebulosa de 6 años luz de diámetro está a 6500 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro. Esta nebulosa es muy estable tanto que se le utiliza como referencia para la observación de otros objetos.
Los astrónomos se han llevado una sorpresa muy grande al observar, desde distintos observatorios avanzados unos destellos de altísima energía emitidos por esta nebulosa.
Dos nutridos equipos internacionales de  astrónomos explican en la revista Science que han detectado cuatro destellos de rayos gamma en la normalmente tranquila nebulosa del Cangrejo.
La experta Elisa Bernardini ha comentado en Science "Los espectaculares e inesperados destellos en la nebulosa del Cangrejo ofrecen una oportunidad única para someter a prueba la perspectiva generalmente aceptada de la aceleración de partículas y la emisión de alta energía".
Los descubrimientos y estudios detallados de destellos de rayos gamma en el universo abudan en los últimos años gracias a varios detectores específicos que se han puesto en órbita para encontrarlos y observarlos.

http://www.sciencemag.org/

jueves, 6 de enero de 2011

ERUPCIONES SOLARES

NASA: Pincha en la flecha y unos extraños filamentos explotarán desde el Sol. Los filamentos han sido vistos cubriendo la superficie solar desde hace más de una semana hasta su erupción a principios del mes.de diciembre.
La secuencia de la imagen fue tomada por el Solar Dynamics Observatory (SDO), en un solo color de luz ultravioleta  específicamente emitida  por helio y el otro color de luz de rayos X emitida por el hierro. La explosión creó eyecciones de masa coronal que dispersa la energía de alta plasma en el Sistema Solar. Esta nubes de plasma se perderá por el camino y no producirá auroras. La erupción anterior  y  una inusualmente extensa erupción que se produjo en agosto muestra como anchas áreas del Sol pueden  algunas veces actuar al unísono. Explosiones como estas es probable que lleguen a ser comunes en los próximos años ya que nuestro Sol está llegando al máximo de su actividad.

www.nasa.gov