martes, 27 de diciembre de 2011

V838 de Monoceros.

Bonita imagen tomada por el Telescopio Espacias Hubble.

Por razones desconocidas, en enero de 2002, la superficie exterior de la estrella V838 Mon, que hasta ese momento no era conocida, se expandió mucho, y con un fuerte fogonazo que alcanzó una magnitud aproximada de un millón de veces la luminosidad del Sol, se convirtió en la estrella más brillante de toda la Vía Láctea, pero enseguida, también de repente, se apagó. Nunca antes se había visto un fogonazo estelar. Aunque este destello de V838 parece  expulsar materia al espacio, lo que se ve en la imagen de arriba del Telescopio Espacial Hubble es en realidad un eco luminoso del destello aparentemente en movimiento, reflejado sucesivamente por  anillos más lejanos en el complejo sistema de polvo interestelar que ya rodeaba a la estrella.
V838 Mon se encuentra a unos 20.000 años luz de distancia del Sol, en la Constelación del Unicornio y su eco de luz tiene unos 6 años luz de diámetro.





El estallido de V838 Mon podría ser la erupción de una nova, pese a la opiniones en contra, aunque desde luego sería muy inusual.



  También se atribuye este estallido a un flash de helio, en el cual el núcleo de una estrella moribunda de poca masa produce rápidamente una fusión de carbono, que trastorna sin destruir, a la estrella. 

domingo, 25 de diciembre de 2011

NGC 253 La galaxia de la moneda de plata



En la fotografía se ve el activo núcleo central de la galaxia NGC 253, fuente brillante de rayos X y gamma. Se la conoce también como la Galaxia de la moneda de plata y fue descubierta en 1783 por Carolina Herschel.
Está situada en la constelación austral del Escultor a unos 11 millones y medio de años luz. NGC 253 puede ser fácilmente observada porque es una de las galaxias más brillantes, después de Andrómedas, vecina de la Vía Láctea.
Las numerosas manchas brillantes que pueden verse en la galaxia son guarderías estelares donde multitud de estrellas jóvenes están empezando a brillar y las nubes circundantes de hidrógeno brillan intensamente por la radiación que reciben  de estas estrellas gigantes, recién nacidas. La elevada formación estelar existente en el centro de NGC 253, ha provocado también un potente viento estelar que sale de allí en dos conos de direcciones paralelas al disco de esta galaxia que ha sido estudiado con el telescopio de Rayos X Chandra.

sábado, 17 de diciembre de 2011

IRS4, UNA JOVEN ESTRELLA


En esta imagen podemos ver la nebulosa llamada Sharpless 
2-106 (S106) que ha sido formada con el material expulsado por la estrella IRS4 que nació hace solo 100.000 años.
El gas de S106 cerca de IRS4 actúa como una nebulosa de emisión ya que emite luz  después de haber sido ionizado, mientras que el polvo lejano procedente de IRS 4 actúa como una nebulosa de reflexión, al reflejar la luz de la estrella central.
Ese gran disco de polvo y de gas que orbita alrededor de IRS4, visible en rojo oscuro cerca del centro de la imagen, da a la nebulosa la imagen de un reloj de arena o de una mariposa.
S106 se extiende a lo largo de unos 2 años luz y se encuentra a unos 2000 años luz de distancia de la Tierra, en la Constelación del Cisne. El  examen detallado de imágenes como esta ha revelado la existencia de cientos de estrellas enanas marrones de baja masa que rondan por el gas de la nebulosa.
Sharpless 2-106, popularmente conocida como ángel cósmico de nieve es una región de formación estelar bipolar cuya forma da la apariencia de un ángel celestial con sus alas desplegadas y que se debe a una estrella masiva que debido a su gran actividad expulsa hacia fuera dos lóbulos gemelos de gas de color azul brillante muy caliente. 

domingo, 11 de diciembre de 2011

NEBULOSA DEL PELÍCANO

Nebulosa del Pelícano



La extensión de esta nebulosa es de unos 10 años-luz y ese nombre se debe a su forma, que tiene parecido con el cuello y cabeza de un pelícano de proporciones cósmicas.
La nebulosa del Pelícano, también conocida como IC 5070, se encuentra a 2.000 años- luz de distancia.
Este primer plano de la nebulosa fue elaborado a partir de datos de banda estrecha y haciendo corresponder la emisión de átomos de azufre, de hidrógeno y oxígeno con los colores rojo, verde y azul.  Las formas fantásticas y oscuras que se ven son nubes de gas frío y polvo esculpidas por la radiación energética procedente de estrellas jóvenes, calientes y masivas, de hecho, poderosos jets gemelos de materia se disparan desde uno de los pilares oscuros, hacia el centro de la imagen: esas señales nos muestran la presencia de una protoestrella catalogada como Herbig-Haro 555.  

miércoles, 16 de noviembre de 2011

AGUJERO NEGRO GX 339-4

Agujero negro GX 339-4

Nunca se ha podido detectar directamente a la materia oscura y únicamente se la percibe por su influencia gravitatoria, a pesar de constituir, presumiblemente, la mayor parte de la masa del Universo. No interactúa con la radiación electromagnética, al no emitirla ni reflejarla como sí lo hace la materia convencional o atómica, la materia oscura no puede observarse de forma directa mediante las técnicas de la astronomía. El efecto gravitatorio de la materia oscura hace que las galaxias giren más rápido de lo esperado y que también se deforme la luz de los objetos que desde la perspectiva visual de la Tierra, estén ubicados detrás de ella, contribuyendo al llamado "efecto de lente gravitatoria". Con el conocimiento de estos fenómenos los físicos saben que el Universo está lleno de esta clase de materia enigmática que no puede verse. 
El agujero negro, llamado GX 339-4, ya era conocido. Se encuentra a más de 20.000 años-luz de distancia, cerca del centro de nuestra galaxia, y tiene una masa al menos seis veces mayor que la de nuestro Sol, al igual que otros agujeros negros es un bloque de materia muy densa con una gravedad tan grande que ni siquiera la luz puede escapar. 


En este caso,el agujero negro, que muy probablemente se formó a partir de una estrella que explotó, es orbitado por una estrella compañera que lo alimenta. La mayor parte del material de la estrella compañera cae al agujero negro, pero una parte de ella es eyectada en un chorro que fluye a casi la velocidad de la luz.

Los resultados que han sorprendido al equipo son los que muestran la existencia de enormes y erráticas fluctuaciones en la actividad del chorro, en escalas de tiempo que van desde los 11 segundos hasta unas pocas horas.
Este tipo de variabilidad en los chorros de esta clase nunca antes había sido vista con este grado de precisión.
Las observaciones muestran que el tamaño de la base del chorro es variable. Su radio se midió en unos 24.000 kilómetros, con cambios espectaculares, de hasta un factor de 10 o más.


Los nuevos datos también han permitido a los astrónomos tomar las mejores mediciones logradas hasta la fecha del campo magnético asociado al agujero negro, que es 30.000 veces más potente que el generado por la Tierra a nivel de la superficie. 

sábado, 12 de noviembre de 2011

UNA NEBULOSA HISTÓRICA, RCV 86



Se trata de la supernova más antigua, fue registrada en el año 185 de nuestra Era, por astrónomos chinos, quienes fueron testigos de lo que llegaría a ser la explosión de una estrella en el cielo, o  sea la muerte de esa estrella . El remanente  de esa supernova es una nebulosa gaseosa situada a 8.200 años luz de la Tierra llamada RCV 86, los restos de esta supernova son enormes con una diámetro de 85 años luz y, además, viajan muy rápido. Es de dos a tres veces más grande de lo que esperamos de una supernova que explotó hace casi 2.000 años pero, al fin, podremos arrojar luz sobre las causas que provocan este fenómeno.
Observaciones actuales con el Telescopio Espacial Spitzer y la sonda WISE, han aportado datos de infrarrojo que están representados por los colores rojo y amarillo e indican el polvo irradiado a una temperatura de 200 grados centígrados bajo cero. Por otro lado estos datos se han combinado con las imágenes de rayos X del observatorio XMM-Newton de  la ESA y Chandra de la NASA formando así los colores verde y azul de la imagen y simbolizan el gas interestelar que se ha calentado a millones de grados debido a la onda expansiva de la supernova. Así ha quedado revelado como tuvo lugar la muerte de la primera supernova registrada y como sus destrozados restos siguen siendo esparcidos a grandes distancias. Esta explosión estelar tuvo lugar en una cavidad vacía motivo por el cual el material expulsado por la estrella viajó mucho más rápido y lejos de lo que lo hubiera hecho en otras circunstancias.   

viernes, 11 de noviembre de 2011

LA GALAXIA NGC 6782

NGC 6782

Esta es una galaxia en espiral cuya apariencia dependerá mucho del color de la luz con que se ve. Esta imagen del Hubble de la galaxia NGC 6782, vista en la luz visible, muestra un ejemplo claro de este efecto, mostrando brazos espirales herméticamente cerrados que le dan forma de molinete como a muchas otras galaxias espirales. Si la viéramos en la luz ultravioleta, su forma sería sorprendentemente diferente con sus dos brazos tenues y polvorientos emergiendo del borde exterior del anillo azul que rodea un pequeño abultamiento central y una barra de estrellas, polvo y ga. El anillo es parte de una tenue barra más grande que termina en estos dos brazos espirales .
Esta galaxia relativamente cercana, se encuentra a 183 millones de años luz de la Tierra, en la constelación  del Pavo en el hemisferio austral. La imagen que vemos aquí se extiende en un diámetro de 82.000 años luz.

miércoles, 9 de noviembre de 2011

ASTEROIDE 2005 YU 55

Asteroide 2005 YU 55
La agencia espacial estadounidense (NASA) captó nuevas imágenes en radar del asteroide 2005 YU55 en su recorrido cerca de la Tierra,  ha llegado a la distancia más cercana, a unos 324.600 Kms distancia algo menor a la de la luna que es de 380.000 Kms.
Todos los observatorios del mundo están en estado de alerta. El objeto tiene unos 400 ms., de diámetro, unas dimensiones aproximadas a las de un portaviones. Desde 1976 no se ha acercado tanto a la Tierra un objeto tan grande y hasta 2028 según calculan los astrónomos no lo hará ningún otro.
La NASA está observando al asteroide con su antena de 70 metros de diámetro, situada en Goldstone,  (California) y el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico  y no habrá ningún peligro de colisión. No hay tampoco ninguna influencia gravitacional, ningún efecto detectable en nuestro planeta, ni en las mareas, ni en la dinámica de las placas tectónicas.

martes, 13 de septiembre de 2011

EL CAPULLO DE HERSCHEL

Nebulosa Capullo de Herschel en la Constelación Cisne
Esta imagen de la ESA muestra una sorprendente vista en infrarrojo de unas nubes interestelares a la deriva en la constelación del Cisne.  El ojo es atraído por la Nebulosa del Capullo también conocida como IC5146, la región  formada con polvo estelar se muestra en tonos azules en la imagen. Esta nebulosa mide unos 15 años luz de diámetro y se encuentra a unos 4.000 años luz de distancia en la Constelación del Cisne norte, cobija a varias estrellas recién nacidas, o sea es un cúmulo estelar abierto (Galáctico), en desarrollo. Los cúmulos estelares ayudan a comprender la evolución estelar al ser estrellas formadas en la misma época a partir del material de una nube molecular.
Igual que todas las regiones de formación estelar, el hidrógeno excitado por las estrellas jóvenes, brilla en color rojo, mientras que el reflejo de la luz en el polvo circundante lo hace brillar en azul.
La estrella situada hacia el centro de la nebulosa, probablemente de unos cuantos cientos de miles de años, de edad potencia la nebulosa encendiendo el resplandor del gas circundante y limpiando el polvo en su entorno 

lunes, 12 de septiembre de 2011

EL POLO NORTE DE LA LUNA


Esta imagen de la Luna en la región polar norte fue tomada por la LROC, esta sonda tiene como principal objetivo identificar zonas que se encuentran permanentemente en sombras y las áreas con iluminación constante. La LROC desde que comenzó su misión ha tomado miles de imágenes de gran-angular de las regiones polares. Este mosaico se compuso a partir de 983 instantáneas tomadas durante un mes en el período estival del polo norte lunar que es cuando esta región se encuentra más  iluminada. Las regiones en sombra continuarán así casi permanentemente.
Durante miles de años la Luna produjo mucha fascinación para la humanidad.

sábado, 2 de julio de 2011

LA GALAXIA DEL SOMBRERO


La galaxia del Sombrero, (también conocida como M104 o NGC4594), es una galaxia espiral sin barrotes y está situada en la Constelación de Virgo, cerca de la estrella Spica y del famoso Cúmulo Galáctico de Virgo, a una distancia de la Tierra de unos 28 millones de años luz. Fue descubierta por Pierre Méchain en 1781.
Esta galaxia tiene una magnitud aparente de 8.0,  su luz es de hace 55 millones de años y es fácilmente observable con telescopio de aficionado. Cuenta con un núcleo brillante, una protuberancia excepcionalmente grande central, que se piensa puede contener un gran agujero negro, y una anillo de polvo que acoge muchas jóvenes y brillantes estrellas. Desde la Tierra se la ve de canto por lo que  tiene apariencia de sombrero. Es invisible a simple vista.  
Miles de millones de viejas estrellas son la causa del brillo difuminado del núcleo central.

domingo, 5 de junio de 2011

IO, UNA DE LAS LUNAS DE JUPITER

Io, un satélite de Júpiter
Dos erupciones sulfurosas son visibles en la volcánica luna de Júpiter Io en esta composición de imágenes desde la sonda espacial robótica Galileo, que orbitó Júpiter desde 1995 hasta 2003.
En la parte superior de la imagen, una brillante columna se alza unos 140 kilómetros sobre la superficie de una caldera volcánica conocida como Pillan Patera. En el medio de la imagen, cerca de la línea noche-día, la columna con forma de anillo Prometeo se ve alzarse unos 75 kilómetros sobre Io mientras deja una sombra por debajo de la salida volcánica.
Nombrado así por el dios griego que le dio el fuego a los mortales, la columna Prometeo es visible en cada imagen que se ha realizado en los vuelos del Voyager en 1979, presentando la posibilidad de que esta columna hubiera estado activa durante al menos 18 años.
La forma de Io fue grabada digitalmente en 1997 desde una distancia de 600.000 kilómetros. Análisis recientes de los datos enviados por la sonda Galileo han mostrado evidencias de un océano de magma bajo la superficie de Io.
 Hace ya ocho años que la sonda Galileo se zambulló en la atmósfera de Júpiter, pero el tesoro de datos que recogió sigue revelando nuevos datos. Ahora se trata de un océano subterráneo de magma en el primer satélite de Júpiter. Ío, conocido por ser el cuerpo más activo del Sistema Solar desde el punto de vista geológico, poseería un mar de roca fundida de aproximadamente 50 kilómetros de grosor. La actividad volcánica de Ío, que es cien veces superior a la de la Tierra, se debe al calentamiento por las fuerzas de marea ejercidas por Júpiter y los demás satélites galileanos.

miércoles, 20 de abril de 2011

EL GRAN CAÑÓN DE MARTE VALLE MARINERIS



En un paisaje marciano totalmente seco y árido se formó este gran cañón, el mayor de la Vía Láctea que se extiende a lo largo de 3.000 kilómetros  con 600 kilómetros de ancho y una profundidad de hasta 8 kilómetros. Esta fotografía de la NASA es un mosaico que se formó con 100 imágenes de la sonda Viking.
Conocido como Valle Marineris su origen es desconocido, algunas hipótesis señalan que esta fractura pudo haberse producido hace billones de años después de haberse enfriado el planeta. 
En esta imagen podemos ver la parte más estrecha del Gran Cañón de Marte en la parte este del Valle Marineri "Eos Chasma" el abismo de la aurora.
Aquí podemos ver la parte central de la región surcada  de grandes cañones en el Valle Marineri..

martes, 19 de abril de 2011

LA GALAXIA MESSIER 101



Esta preciosa galaxia también conocida como Galaxia del Molinete o NGC 5457, es enorme, tiene cerca de 170.000 años luz de diámetro, casi el doble que nuestra galaxia, la Vía Láctea, y una de las más grandes de la vencindad. Pertenece al famoso catálogo de Charles Messier (1730 - 1817), astrónomo francés conocido, sobre todo, por haber recopilado el primer catálogo de nebulosas.
Esta nebulosa espiral fue también observada en el siglo XIX por el gran telescopio de Lord Rosse.
Esta bonita imagen fue elaborada a partir de datos del archivo  del legado del Hubble y muestra  impactantes características en el disco de la galaxia con sus estrellas y polvo y galaxias de fondo, algunas de las cuales son visibles a través de M101.
La M 101 aparenta carecer de agujero negro, según estudios recientes y y el bulbo es apenas reconocible. Está situada en la Constelación de la Osa Mayor a unos 25 millones de años luz.

domingo, 27 de marzo de 2011

LA MESSENGER EN ORBITA DE MERCURIO


      
La NASA, tras un recorrido de unos ocho mil millones de kilómetros ha puesto una sonda  en órbita de Mercurio, por primera vez, que servirá para el estudio de los orígenes del sistema solar y buscará hielo con la posibilidad de encontrar restos de vida.
Hace 6 años y medio que la sonda Messenger partió hacia Mercurio y permanecerá 1 año en su órbita tomando datos importantes  que sería imposible obtener desde Tierra por la proximidad de este planeta al Sol.
Las primeras imágenes que envíe se verán muy pronto, después de que los ingenieros hayan probado los instrumentos de la sonda, el 4 de abril comenzará oficialmente la exploración. 
La sonda va equipada de espectómetros en varias bandas, (rayos gamma, neutrones y rayos X), que permitirán observar la composición de la superficie, un instrumento que mide el plasma y las particulas del  espacio, un altímetro láser y varias cámaras.
El motor más potente, de 660 newton, se encendió para desacelerar la nave y que pudiera ponerse en una órbita muy elíptica que va desde los 200 kilómetros hasta los 15.000. Esta gran elipse es necesaria porque la temperatura en Mercurio, el planeta más cercano al Sol, es muy alta, y aunque el Messenger tiene un escudo protector conviene que se aleje para que se enfríe y luego vuelva a acercarse y continúe captando datos.
Mercurio es uno de los planetas que más a costado investigar ya que se mueve más rápido que la Tierra y una nave tiene que desplazarse a 104.600 kilómetros por hora para darle  alcance y además enfretarse al calor del Sol.
El investigador principal de la misión MESSENGER, Sean Solomon dijo:  "A pesar de su cercanía a la Tierra, el planeta Mercurio, ha  permanecido comparativamente casi inexplorado durante décadas. Por primera vez en la historia, un observatorio científico está en órbita alrededor del planeta más al interior del Sistema Solar. Los secretos de Mercurio y las implicaciones que estos conllevan para la formación y evolución de planetas similares a la Tierra, están a punto de ser revelados."

domingo, 20 de marzo de 2011

HUBBLE EN LA NEBULOSA DE LA TARÁNTULA

FOTO  NASA/ ESA

El Telescopio Espacial Hubble, en un singular acercamiento, ha captado esta bella imagen en un primer plano del centro de la Nebulosa de la Tarántula, vecina de la Gran Nube de Magallanes, con estrellas en formación.
Las nebulosas están formadas de nubes de polvo estelar y gas, y son conocidas como criaderos de estrellas, son de una gran belleza y tienen mucha importancia en el mundo de la astrofísica.
La Nebulosa de la Tarántula tiene estrellas moribundas, junto a muchas estrellas jóvenes formadas a partir del hidrógeno acumulado en la nebulosa, estas estrellas- niñas brillan con luz ultravioleta intensa que ioniza el gas. Esta luz es tan intensa que a pesar de encontrarse a unos 170.000 años luz de distancia y fuera de la Vía Láctea, la Nebulosa de la Tarántula es visible sin telescopio en una noche oscura.
Hasta hace poco, los astrónomos debatían si la fuente de la luz intensa corresponde a un cúmulo de estrellas, bien consolidado o tal vez a un tipo desconocido de muchas superestrellas más grandes que el Sol. Solo en los últimos 20 años con el detalle revelado por el Hubble y la última generación de telescopios basados en tierra, los astrónomos han podido demostrar de manera concluyente que es, de hecho, un cúmulo de estrellas.

domingo, 13 de marzo de 2011

LA NEBULOSA DE LA ESTRELLA EN LLAMAS y AE AURUGA


Est bonita imagen espacial corresponde a la Nebulosa de la Estrella en Llamas, o IC 405, que toma este nombre por albergar una estrella llamada Ae Auriga, que según los astronómos no nació aquí, sino en la Nebulosa de Orión y fue la fuerza de gravedad de otras estrellas cercanas, la que la lanzó fuera de la región, junto con otra estrella del tipo 0, Mu Columbae, hace 2 millones de años. Estas dos estrellas han viajado en direcciones opuestas desde entonces a una velocidad de 200 kilómetros por segundo.
Es una estrella muy caliente del tipo 0, o sea, que tiene en su superficie una temperatura de 25.000 Kelvin o aún más, y  da energía al resplandor del hidrógeno a lo largo de los intrincados filamentos de gas atómico, y su luz azul  está disperso por el polvo interestelar.
Esta detallada y definida imagen de IC 405, ocupa más de 5 años luz a la distancia estimada de la nebulosa de más de 1.500 años luz en la septentrional constelación de Auriga.

sábado, 12 de marzo de 2011

VIAJE AL SOL


La NASA está planeando enviar una nave, que se acerque más que nunca al Sol, es decir, que se  introduzca, prácticamente en la corona solar, donde se alcanzan temperaturas de entre 1 a 2 millones de grados Celsius. La nave será la Solar Probe Plus y el lanzamiento ocurrirá en 2018.
Un científico de la NASA, el Dr. Guhathakurta, ha dicho:  "Por primera vez podremos  tocar, probar y oler a nuestro Sol".
La sonda Solar Probe Plus será del tamaño de un coche Smart,  todavía está en fase inicial de construcción, y lo más complicado será saber si resistirá temperaturas tan elevadas.
La misión de la sonda durará 6 años, se acercará progresivamente al Sol, después de  efectuar 24 asistencias gravitatorias en Venus.  Existe un límite de acercamiento al Sol que la sonda no podrá franquear.
El Dr. Guhathakurta explica: "Nuestro diseño de misión y el uso de Venus evita que nos acerquemos a menos de 8,5 radios solares de la superficie". Eso equivale a 8 millones de kilómetros en su máxima aproximación. A tan corta distancia el Sol crecerá hasta tener un diámetro aparente 23 veces mayor que en la Tierra, además su brillo y calor será 500 veces más intensos. 
Afortunadamente para la sonda, la densidad de iones de la corona es demasiado pequeña para causar daños serios: tan solo es de 2 X 10  ^ - 16 Kg./m3, eso represanta una densidad  6 billones de veces  menor que la de la atmósafera terrestre al nivel del mar.

viernes, 11 de marzo de 2011

LA VOYAGER 1 FUNCIONA COMO UNA VELETA


Para saber la dirección en la que se extiende la corriente de  partículas solares cargadas, cuando se acercan al borde del Sistema Solar, la NASA ha colocado a la nave espacial Voyager 1, cual veleta que determine la dirección de los vientos portadores de estas partículas. La operación de orientar a la Voyager se realizó el día 7 de marzo y consistió en hacerla rotar 70º en sentido contrario a las agujas del reloj, visto desde la perspectiva de la Tierra y mantuvo la posición mediante sus giroscopio durante 2 horas y 33 minutos, desde hace 21 años no se había hecho ninguna maniobra como esta, y fue cuando la Voyager 1 tomó una fotografía a los planetas del Sistema Solar. 
La jefa del proyecto Voyager, en Pasadena, Suzanne Dodd, declaró: "Pese  a que la Voyager 1 ha viajado por todo el Sistema Solar, durante 33 años sigue siendo una ágil gimnasta para hacer acrobacias que no le hemos  pedido hacer en 21 años, si ejecutamos la maniobra sin problemas, y esperamos poder hacerlo más veces para que los científicos puedan reunir los datos que necesitan".
Las dos naves espaciales Voyager están viajando a través de una zona turbulenta conocida como heliopausa que es la capa externa de una burbuja que existe alrededor de nuestro Sistema Solar, creada por el viento solar. 
El viento solar es una corriente de iones que sopla radialmente  hacia el exterior del Sol, a un millón y medio de kilómetros por hora. El viento debe girar cuando nos acercamos al límite exterior de la burbuja, al entrar en contacto con el viento interestelar que se origina  en la región entre las estrellas e impacta contra nuestra burbuja solar. 
En junio de 2010, cuando la Voyager 1 estaba a 17.000 millones de kilómetros de distancia del Sol, los datos del instrumento de partículas cargadas de baja energía comenzaron a mostrar que el flujo neto hacia el exterior del viento solar fue cero. La lectura cero ha continuado desde entonces. El equipo científico de la Voyager no cree que el viento haya desaparecido en esa zona. Probablemente tiene que haber dado la vuelta a la esquina. ¿Pero hacia donde? 
El director del proyecto Voyager,  Edward Stone, ha dicho:   "Debido a que la dirección del viento solar ha cambiado y su velocidad radial  se ha reducido a cero tenemos que cambiar la orientación de la Voyager 1 por lo que el instrumento de partículas cargadas puede actuar como una especie de veleta para ver en que dirección sopla ahora el viento". 

domingo, 6 de marzo de 2011

LA NEBULOSA CALIFORNIA NGC 1499



¿Que hace California en el espacio?  Algunos ven en esta nube cósmica un cierto parecidos con la forma de California y le pusieron este nombre, además de NGC 1499. Se encuentra localizada, esta nebulosa, en el brazo de Orión, en la Vía Láctea, a uno 1.500 años luz del  Sol, y tiene una longitud de unos 100 años luz.
En muchas imágenes el resplandor más prominente de la Nebulosa California es una luz roja característica de los átomos de hidrógeno que se combinan con electrones a la deriva debido a la luz procedente de las estrellas.
En esta imagen de arriba, sin embargo, el hidrógeno está coloreado de verde, mientras que al silicio se le ve rojo y al oxígeno, azul.
Esa luz energética está producida probablemente por la estrella Xi Persei, situada muy cerca de la nebulosa y está ionizando gran parte de su gas.  

martes, 1 de marzo de 2011

LA NEBULOSA HELIX, NGC 7293, OJO DE DIOS

                          



La Nebulosa Helix, NGC 7293, -también llamada El Ojo de Dios-, localizada a 700 años luz de la Tierra, y que fuera descubierta por el astrónomo alemán Karl Ludwig Harding en el año 1824, ha sido, ahora, captada en una espectacular imagen, por el Observatorio Europeo Austral, situado en Chile y considerado uno de los más importantes del mundo.
En el pasado también tomaron imágenes de esta nebulosa los telescopios espaciales Hubble y Very Large, pero no eran tan claras y precisas como esta última.
Con esta nueva imagen, los investigadores de ESO han podido determinar que tiene "una estructura inesperada y compleja". La foto muestra "un rico trasfondo de galaxias distantes" que generalmente no son visibles en otras instantáneas de este objeto y parece que esta formado por, al menos, dos discos separados por anillos y filamentos externos.
Así mismo,  según el ESO, el disco interior, más brillante parece estar expandiéndose a unos 100,000 kilómetros por hora y podría haber tardado unos 12,000 años en formarse.
A pesar de su nombre, las nebulosas planetarias, tienen muy poco que ver con los planetas ya que son objetos gaseosos constituidos por el resplandor final de las estrellas de masa baja e intermedia antes de convertirse en enanas blancas, destino final en la evolución de todas las estrellas incluyendo a nuestro Sol. 

sábado, 26 de febrero de 2011

NGC 1999, al sur de Orión


Al sur de la gran región de formación estelar conocida como Nebulosa de Orión se encuentra la brillante nebulosa de reflexión azul NGC 1999.
En el borde de la nube molecular del complejo de Orión, a unos 1500 años luz  del Sistema Solar, se encuentra NGC 1999 y su  luminosidad se debe a la radiación de la  estrella variable V380 Orionis.
 La nebulosa se reconoce por la presencia de una "T" inclinada y oscura bien visible en el centro de esta imagen
cósmica, (en la fotografía de la derecha), que supera los
10 años luz.
Durante un tiempo se interpretó la
"T" como una nube de polvo oscuro
que recortaba su silueta contra el brillo de la nebulosa, pero recientes
imágenes infrarrojas pusieron de manifiesto que probablemente se trate de un verdadero agujero en la nebulosa causado por estrellas jóvenes y energéticas, de hecho, en la región abunda esta clase de estrellas, que producen chorros y flujos que se abren paso a través del material circundante a una velocidad de cientos de kilómetros por segundo, creando a su vez ondas de choque de gran luminosidad.

jueves, 24 de febrero de 2011

IMAGEN EN ALTA DEFINICIÓN DE LA CARA VISIBLE DE LA LUNA


La cámara gran angular de la RLO ha creado una imagen de la cara visible de la Luna de 24.000 X 24.000 pixeles, con objetivo gran angular esta composición fue montada a partir de 1.300 fotografías con una resolución de 140 metros por pixel.

martes, 22 de febrero de 2011

LA COBRA


Su picadura es mortal y forma un grupo de serpientes venenosas con el nombre genérico de cobra y pertenecen a la familia Elapidae. Cuentan con una especie de caperuza que despliegan cuando están irritadas o se sienten amenazadas.
Generalmente se alimentan de roedores y aves a los que previamente mata inyectándoles, con sus colmillos, una neurotoxina que afecta principalmente al sistema nervioso de su presa, provocándoles parálisis respiratoria y cardiaca. Este veneno ha sido utilizado también para investigaciones clínicas, la lecitinasa que contiene disuelve las paredes de las células y la membrana que rodea a los virus.
La serpiente venenosa más larga del mundo es la cobra real, o cobra de Birmania, que pueden llegar a medir hasta 5 metros y medio, viven en Filipinas, Malasia, sur de China, India, Tailandia y la península Malaya. Su veneno es muy tóxico, su actividad es diurna y se alimentan principalmente de serpientes más pequeñas.
También se conoce la cobra del anteojo (tiene un dibujo alrededor de los ojos), no llega a los dos metros de longitud. Tienen un ensanchamiento de la zona de la cabeza mucho mayor que la cobra real, entra en actividad al  atardecer y la noche y se alimenta de reptiles, aves y roedores.
En yoga, una de las doce posturas (Asanas) básicas, es la  postura de la cobra, según las enseñanzas de Suami Vishnú-devananda, fundador de los Centros Sivananda de Yoga. 
En el antiguo Egipto la cobra era símbolo solar y protectora del faraón.

sábado, 19 de febrero de 2011

LAS DOS CARAS DEL SOL



Dos sondas espaciales de la NASA, que fueron enviadas a puntos opuestos del Sol, en 2006 han conseguido, ahora, por primera vez captar imágenes simultáneas, en 3D, de las dos caras del astro.
La misión Stereo con estos dos satélites casi gemelos, ayudarán a conocer mejor  los fenómenos que se produzcan en la estrella, como las tormentas solares.
Angelos Vourlides, miembro del equipo científico de esta misión, ha explicado que "es la primera vez que podemos observar la actividad solar en tres dimensiones al completo".
En el pasado cuando una mancha solar surgía en el lado no visible del Sol permanecía oculta a la Tierra. Luego la rotación de la estrella situaba  esta región frente a nuestro planeta, emitiendo flujos de plasma, que serían observados de repente.
                                                                                         
                


Bill Murtagh, experto en predicciones del clima solar de la Agencia Nacional de la Atmósfera y el Oceáno, destaca que "ahora con Stereo ya no nos cogerán por sorpresa".

Esta misión está integrada por dos satélites espaciales casi idénticos, que permitirán hacer un seguimiento más preciso del Sol y mejorar las predicciones del clima espacial. En el caso de las tormentas solares pueden afectar a las aeronaves, compañias eléctricas o a los satélites. 
Los investigadores recuerdan que, de momento, se trata solo de dos primeras imágenes del Sol, al completo, pero pronto llegarán otras de mayor resolución, junto a nuevos vídeos, según se vayan procesando los datos.

viernes, 18 de febrero de 2011

NGC 7000 CUNA DE ESTRELLAS



El telescopio espacial infrarrojo Spitzer de la NASA ha obtenido nuevas imágenes de la Nebulosa NCG 7000, más conocida como Nebulosa de Norte Ámerica, en la que se aprecian miles de jóvenes estrellas nacidas a 1800 años luz de la Tierra.


Esta cuna estelar obtuvo el apodo de Nebulosa de Norte Ámerica por su semejanza a este sub-continente cuando se visualiza en la longitud de onda de luz visibles. 



Esta fotografía de la Nebulosa de Norte Ámerica combina las imágenes captadas en el espectro de luz visible y en el infrarrojo y pueden apreciarse grandes nubes moleculares inmersas en el proceso de formación de estrellas.




jueves, 17 de febrero de 2011

LA NEBULOSA MESSIER 78


Imagen de la Nebulosa Messier 78, ganadora del certamen de astrofotografía Tesoros Ocultos 2010 del Observatorio Europeo Austral, el autor es el ciudadano ruso Igor Chekalin.
La nebulosa Messier se encuentra situada en la constelación de Orión a unos 1350 años luz de la Tierra y puede ser observada con un telescopio pequeño.
El autor resaltó la imagen a partir de varias exposiciones monocromas tomadas con filtros azul, amarillo verdoso y rojo. La imagen fue tomada con un telescopio de 2,2 metros de diámetro, del observatorio de La Silla en Chile. Messier 78, además de la zona brillante, tiene más rasgos interesantes como la banda oscura que se aprecia desde la parte superior izquierda hasta la parte inferior derecha, que bloquea la luz de la estrella que está detrás, según dicen los expertos de ESO. Tambén  se distinguen estructuras rosadas que se forman por los chorros de materia emitidos por estrellas recientemente formadas y aún ocultas por nubes de polvo.

miércoles, 16 de febrero de 2011

CHANDRA CAPTA UN ANILLO GIGANTE DE AGUJERO NEGRO


La NASA ha desvelado una nueva imagen de un anillo de agujero negro. Esta imagen es una composición de Arp 147,  un par de galaxias  interactuando localizadas a 430 millones de años luz de la Tierra
Los datos que envía el Observatorio Chandra de rayos X son los de color rosa, y los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble son los rojos, verdes y azules.
Arp 147 contiene los restos de una galaxia espiral (derecha), que chocó con la galaxia elíptica, que aparece a la izquierda.
Esta colisión ha producido una onda expansiva de la formación estelar que se muestra como un anillo gigante azul que contiene abundantes estrellas masivas jóvenes. Esta clase de estrellas en unos pocos millones de años,  explotarán como supernovas y quedarán las estrellas de neutrones y los agujeros negros, y una fracción de ambos tendrán estrellas compañeras que podrán convertirse en fuentes luminosas de rayos X, ya que la materia tira de sus compañeros. La nueva fuente de rayos X dispersos alrededor del anillo de Arp 147, son tan brillantes que deben ser agujeros negros, con masas que son de 10 a 20 veces la del Sol.
Otras observaciones del mismo objeto realizadas en el rango del infrarrojo, por el telescopio Spitzer, y en el ultravioleta con el Galex, han permitido estimar el ritmo de formación de estrellas del anillo, que alcanzó su máxima actividad hace solo 15 millones de años.

martes, 15 de febrero de 2011

LA NEBULOSA ROSETA (NGC 2237)



Esta nebulosa con nombre tan  bonito, tiene en su interior un cúmulo de estrellas jóvenes y brillantes, que se formaron hace casi 4 millones de años, a partir de materiales de la propia nebulosa, sus vientos estelares que están limpiando un agujero en el centro de la nebulosa, aislándose con una capa de polvo y gas caliente.
Este grupo de estrellas calientes denominado NGC2244, emite una luz ultravioleta que le confiere ese resplandor a la nebulosa.
La nebulosa Roseta mide unos 100 años luz,  se encuentra a una distancia de 5,000 años luz y puede ser vista con un telescopio pequeño apuntando hacia la constelación del Unicornio.


http://apod.nasa.gov/apod/ap110214.html  

lunes, 14 de febrero de 2011

ESTRELLAS DE COLORES EN ORIÓN



La temperatura es lo que determina el color de las estrellas. Las estrellas rojas están muy calientes en su superficie, con una temperatura de alrededor  de 3.000 grados Kelvin, pero las estrellas azules tienen temperaturas más elevadas, de 30.000 K y nuestro Sol de color amarillo 6.000 K.
La diferencia de colores en las estrellas es muy fácil de ver en la composición de la constelación de Orión con una técnica para enfocar las colas de las estrellas que consiste en hacer 35 exposiciones consecutivas, cambiando el objetivo en cada una, y luego se combinan para producir las colas de las estrellas moviéndose de izquierda a derecha en la imagen, quedando difuminadas en una forma  arqueada por haber sido tomadas con la cámara fuera de foco.
El difuminado produce colores más saturados en las estrellas brillantes.
Arriba a la izquierda está la roja y supergigante estrella Betelgeuse de Orión se distingue de las demás estrellas, más calientes y azuladas que componen el cuerpo de la constelación.
La Nebulosa de Orión contribuye con su tinte rosáceo por encima del centro.
También es interesante el débil rastro del enfoque de la vieja y fría estrella roja de carbono W Orionis, que se encuentra cerca del borde derecho de la zona central. Su matiz rojizo está potenciado por una composición rica en carbono.

http://apod.nasa.gov/apod/ap110211.html

sábado, 12 de febrero de 2011

Se detecta actividad geológica en Venus


El planeta  Venus está ahora teniendo actividad geológica, de acuerdo a estudios realizados por científicos de la NASA. Los expertos siempre han sabido que en algún momento de su historia este planeta estuvo geológicamente activo, pero que debió haber sido hace varios millones de años. Tampoco creían que se pudieran detectar con claridad en su superficie, erupciones volcánicas o actividades tectónicas, pero los datos que enviaban las últimas misiones a Venus contradecían estas ideas.
Las sondas empezaron a enviar datos que anunciaban esta dicha actividad, pero se pasaron por alto por diversas razones, ahora estos científicos afirman que tienen las pruebas definitivas de que los procesos tectónicos continúan activos todavía en el planeta.
Sue Smareka, experto de la Nasa explica: "La historia geológica de Venus ha sido durante mucho tiempo un misterio. Las anteriores sondas aportaron señales de actividad volcánica, pero no sabíamos cuando tuvieron lugar, ahora tenemos claras evidencias de erupciones recientes en la superficie."
Para entender la historia geológica de la Tierra es muy importante determinar lo que sucedió en Venus ya que ambos cuentan con una edad muy similar, en torno a 4.500 millones de años. 
Todos estos argumentos están apoyados en los datos procedentes de la misión Venus Express, administrada por la Agencia Espacial Europea. 

domingo, 6 de febrero de 2011

LA GALAXIA ENANA HENIZE 2-10



Agujeros negros supermasivos rodeados de un bulbo de estrellas, se pueden encontrar en el centro de casi todas las grandes galaxias, pero ahora, después de años de observación se ha podido hallar que una galaxia enana llamada Henize 2-10, posee uno de estos agujeros negros supermasivos, desprovisto de bulbo, de una dimensión aproximada de un cuarto del tamaño del agujero negro que se encuentra en el centro de la  Vía Láctea.
Los investigadores afirman que Henize 2-10, es pequeña e irregular, de unos 3.000 años luz de extremo a extremo y forma estrellas de manera activa lo que significa que es muy similar a las galaxias jóvenes, haberla encontrado sugiere, por lo tanto, que las galaxias jóvenes también formaron sus agujeros negros centrales antes de desarrollar los bulbos.
La astrónoma Amy Reines estaba estudiando las regiones que están en fase de formación de estrellas en Henize 2-10 utilizando el Very Large Array en Nuevo México y el Telescopio Espacial Hubbler, cuando encontró una fuente de ondas de radio compacta que emanaba de la galaxia. El Observatorio en órbita de rayos X Chandra reveló posteriormente que la misma fuente emitía rayos X. 
Reines afirmó que el patrón de radiación es "característico de un agujero negro que se alimenta en su medio. No obstante a diferencia de los agujeros negros más pequeños que se forman procedente de estrellas colapsadas, este agujero negro tiene, aproximadamente, un millón de veces la masa de una estrella.
Estos agujeros negros supermasivos se han encontrado en otras galaxias pequeñas pero estas galaxias son "como galaxias normales a una escala menor", comentó Reines, siguiendo a continuación, "ciertamente, esto prueba que los agujeros negros se formaron en primer lugar", aunque "yo no pondría la mano en el fuego ya que no sabemos con certeza si existe un único camino para la formación de galaxias"

jueves, 3 de febrero de 2011

SEIS NUEVOS PLANETAS ALREDEDOR DE UNA ESTRELLA


La NASA descubre, gracias a los datos de la sonda espacial cazaplanetas Kepler, seis planetas orbitando a la estrella Kepler 11, muy similar al Sol, a 2000  años luz de distancia en la Constelación del Cisne.
Estos seis planetas son más grandes que la  Tierra y de composición parecida a una mezcla de material rocoso y gas. Para determinar el tamaño y la masa de estos planetas el equipo de científicos ha analizado la luminosidad cambiante de la estrella cuando los planetas pasan frente a ella. El fotómetro sensible de la sonda capta este momento en el que se interrumpe el brillo de la estrella al paso del planeta y de esta manera se calcula su tamaño y según ha explicado Jonathan Fortney, coautur del estudio " de los seis planetas los más masivos son posiblemente como  Neptuno y Urano, pero los tres con menos masa son distintos a los existentes en el Sistema Solar"
La sonda Kepler y otras similares han detectado más de 100 planetas en tránsito, pero la gran mayoría de ellos son gigantes de gas, como Júpiter y casi todos pertenecen a sistemas de un solo planeta.
Una de las razones que hacen tan importante el descubrimiento es que permite a los investigadores realizar comparaciones entre los planetas de un mismo sistema " con la comparación de planetas hemos comprendido nuestro Sistema Solar por ello es mucho mejor que descubrir más Júpiter calientes en soliario alrededor de otra estrella" comenta Fortney. rr

domingo, 30 de enero de 2011

LA GALAXIA UDFj-39546284


Esta es la galaxia observable más lejana. Ha sido descubierta  con la cámara infrarroja de campo ultra profundo del telescopio espacial Hubble. 
Se encuentra a unos 13.200 millones de años luz de nosotros y ha sido denominada UDFj-39546284, es una galaxia compacta de estrellas azules. Los astrónomos creen que podría tratarse de la galaxia más antigua jamás observada, tal vez de unos 480 millones de años después del Big-Bang.
Llama mucho la atención de los científicos la ausencia de otras galaxias brillantes de edad similar y eso puede indicar que la formación de estrellas en esos momentos de la infancia del Universo era 10 veces más lenta que millones de años después, dijo Garth Illingworth, de la Universidad de California, quien también describió el posible aspecto del cosmos en ese período cuando el Universo  era más pequeño y las estrellas más azules y tenues: "No sería ni de lejos tan interesante, una mancha aquí, una mancha allá".
Los astrónomos no saben con exactitud cuando aparecieron las estrellas por primera vez, pero a medida que no alejamos de la Tierra,  llegamos a lugares más profundos en el Universo, a los primeros años de formación, cuando las estrellas y las galaxias estaban empezando a surgir, a raíz del Big-Bang. 


 http://www.spacetelescope.org/news/heic1103/                 

viernes, 28 de enero de 2011

LA NAVE ESPACIAL STARDUST


La nave Stardust - NExT de la NASA se acercará el próximo mes de febrero al Temple 1, a 337 millones de kilómetros de la Tierra, para estudiar por primera vez los cambios de la superficie en este cometa que orbita en torno al Sol.
La misión de la Stardust NExT (New Exploration of Temple), es tomar imágenes de alta resolución durante el encuentro y tratar  de medir la composición, distribución y el flujo del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa.
Los datos de esta nueva empresa proporcionará información importante sobre como se forman y evolucionan la familia de cometas de Júpiter, ha informado la NASA.
Esta nave espacial cuenta con sistemas capaces de captar imágenes del cráter creado por el proyectil que disparó la sonda Deep Impact en julio de 2005 y los científicos esperan que aporten una buena cantidad de datos que les arroje algo de luz sobre la formación de los cometas. 
Como cambia un cometa cada vez que se acerca al Sol, es algo que no se conoce, y ahora también se quiere investigar con el Stardust. 
Si hay que guiarse  por lo que se sabe de los cometas tras el histórico sobrevuelo del Wild 2, la parte rocosa de estos cuerpos celestes  se formó en el interior del Sistema Solar a temperaturas muy elevadas. Sin embargo ahora tiene hielo en abundancia, parte del cual se formó a muy baja temperatura en el borde del Sitema Solar.
Los cometas son considerados restos de la formación del Sistema Solar, apenas son visibles hasta que le toca acercarse al Sol, entonces se encienden y son visibles en el cielo nocturno.

jueves, 27 de enero de 2011

EL GRAN TELESCOPIO DE CANARIAS


El Gran Telescopio de Canarias, será dotado de dos instrumentos  de tercera generación, Megara y Miradas (Mid resolution InfRAreD Astronomical Spectrograph), con los que se mantendrá  al mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo a la vanguardia de las tecnologías. 


Se encuentra situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, a más de 2.000 metros de altura, en la isla de La Palma del Archipiélago de Canarias. La alta competencia y dedicación de los  científicos españoles sitúa a España entre los diez primeros del mundo en esta compleja rama de la ciencia.
El GTC está compuesto por 36 elementos que al acoplarse forman un espejo circular cuyas dimensiones alcanzan 10,4 metros de diámetro. 
El nuevo instrumento Megara ofrecerá una gran versatilidad para el estudio de conglomerados de múltiples fuentes, tales como cúmulos de galaxias, cúmulos estelares, o alternativamente el estudio detallado de grandes objetos como los discos de las galaxias o la dinámica de los gases de las nebulosas planetarias. También podrá analizar los supervientos en galaxias como M82 para entender los procesos violentos de formación estelar que los originan. La capacidad de estudiar simultáneamente gran número de fuentes con alta resolución espectral, concede a Megara una potencia no desarrollada hasta ahora por ningún otro instrumento.
El otro instrumento MIRADAS, es el más potente de su clase hasta el momento, con espectroscopía multiobjeto de resolución media - alta en el infrarrojo cercano, lo hace único.
El equipo científico de MIRADAS ha identificado cuatro casos claves de estudio como son las estrellas masivas de la Vía Láctea, el estudio  de la dinámica de las reacciones químicas en el interior de la Vía  Láctea, los "ladrillos" de la evolución de las galaxias a desplazamiento del rojo intermedio y la espectropolarimetría infrarroja como una nueva ventana para la astrofísica estelar.

jueves, 20 de enero de 2011

JAPETO, EL SATÉLITE MISTERIOSO

                      


Japeto se encuentra a 3.560.000 kms. de distancia de Saturno y de acuerdo a esta distancia es el octavo de sus satélites. Tiene un diámetro de solo 1.500 kilómetros, no llega a ser ni la mitad, en tamaño, que nuestra Luna. Tarda 79 días y 8 horas en dar una vuelta alrededor de Saturno. Su descubridor fue  el astrónomo francés Gian Domenico Cassini, en 1671. 
Uno de los hemisferios del sátelite es muy oscuro, refleja el 4% de la luz que recibe, mientras que el otro, es muy luminoso reflejando un 50% de luz, característica esta que podría deberse a una composición distinta del material de la superficie proveniente de otro satélite o del anillo o tal vez de su propio interior.
La forma del satélite no es esférica o elipsoide, sino que es irregular con partes achatadas, tiene la geometría imposible de una esfera geodésica formada a partir de caras planas, también puede observarse unas series de líneas entrecruzadas  en la superficie de algunas zonas, casi llegando a parecer  uniones entre paneles que conforman una esfera geodésica. Lo más notable es esa cordillera de unos 20 kms, de altura y otros 20 kms, de ancho, 1.300 kms, de largo abarcando todo el hemisferio completo, localizado en su línea ecuatorial que distorsiona su forma incluso cuando se la ve a una gran distancia. 
Aunque se han propuesto varias teorías para explicar su formación, ninguna es completamente satisfactoria. Japeto se resiste a desvelar sus secretos. 

martes, 18 de enero de 2011

Hacia una Explicación Completa del Origen de las Tierras Altas en la Cara Oculta de la Luna


La misteriosa zona de topografía elevada en la cara oculta de la Luna ha carecido de una explicación convicente durante décadas. Pero un nuevo estudio muestra ahora que las tierras altas de la cara oculta pueden ser el resultado de las fuerzas de mareas que actuaron en una etapa temprana de la historia de la Luna, cuando la corteza exterior sólida de este satélite flotaba sobre un océano de roca líquida.
Los investigadores han logrado describir un proceso para la formación de las tierras altas lunares que consiste en el calentamiento causado por las mareas en la corteza de la Luna hace alrededor de 4.400 millones de años. En esa época, no mucho después de la formación de nuestro satélite natural la corteza se separó del manto situado bajo ella interponiéndose entre ambas capas un océano de magma. Como resultado, la atracción gravitacional de la Tierra causó en la Luna mareas que flexionaron y calentaron su corteza. En las regiones polares donde la flexión y el calentamiento fueron mayores, la corteza lunar se volvió más delgada, mientras que en las regiones más alineadas con la Tierra la corteza pudo volverse más gruesa.
El equipo de investigación, encontró que  la llamativa zona lunar de topografía alta puede ser descrita hasta cierto punto por una función matemática sorprendentemente simple. El tipo de función matemática implica que las mareas intervinieron en la formación de ese terreno.
Las variaciones en el espesor de la corteza lunar son similares a los efectos observados en Europa, un satélite de Júpiter. 
En el estudio han intervenido científicos de la Universidad de California en Santa Cruz y del Instituto de Física del Globo de París.

jueves, 13 de enero de 2011

EL PLANETA KEPLER 10b



Los miembros de la misión cazaplanetas Kepler, de la NASA, acaban de confirmar el descubrimiento del primer planeta rocoso extrasolar al que han llamado Kepler 10b, hasta ahora todos los planetas de otros sistemas solares descubiertos eran gigantes gaseosos.  Se trata de un planeta poco más masivo que la Tierra pero se descarta la posibilidad de que sea habitable, es un planeta infernal, todavía no se conoce un planeta como el nuestro. Orbita su estrella muy cerca, una vez cada 0,84 días y tiene 1,4 veces el diámetro de la Tierra, muestra siempre la misma cara a su estrella, (como la Luna con la Tierra), por lo que un lado está más en ebullición que el otro, se trata del planeta más pequeño de todos los extrasolares conocidos hasta ahora.
El hallazgo ha sido posible gracias a telescopios espaciales muy avanzados con los que se ha hecho un seguimiento constante durante 8 meses a la estrella que orbita.
Natalie Batalha subdirectora científica de este proyecto de la NASA, ha comentado:  " Todas las posibilidades que tiene Kepler han convergido para producir la primera prueba sólida de la existencia de un planeta rocoso que orbita una estrella distinta de la nuestra".