domingo, 25 de diciembre de 2011

NGC 253 La galaxia de la moneda de plata



En la fotografía se ve el activo núcleo central de la galaxia NGC 253, fuente brillante de rayos X y gamma. Se la conoce también como la Galaxia de la moneda de plata y fue descubierta en 1783 por Carolina Herschel.
Está situada en la constelación austral del Escultor a unos 11 millones y medio de años luz. NGC 253 puede ser fácilmente observada porque es una de las galaxias más brillantes, después de Andrómedas, vecina de la Vía Láctea.
Las numerosas manchas brillantes que pueden verse en la galaxia son guarderías estelares donde multitud de estrellas jóvenes están empezando a brillar y las nubes circundantes de hidrógeno brillan intensamente por la radiación que reciben  de estas estrellas gigantes, recién nacidas. La elevada formación estelar existente en el centro de NGC 253, ha provocado también un potente viento estelar que sale de allí en dos conos de direcciones paralelas al disco de esta galaxia que ha sido estudiado con el telescopio de Rayos X Chandra.
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