sábado, 22 de mayo de 2010

ELEFANTES MARINOS

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El elefante marino es el mas grande de los pinnípedos, es un mamífero carnívoro de la familia de los fócidos que puede llegar a medir hasta 7 metros. Los machos presentan una prosbosis o trompa que se desarrolla completamente a los 8 años de edad y que le confirie el nombre de elefante marino, esta trompa se infla cuando exhala el aire que está retenido por acción muscular, con la trompa también emite sonidos para ahuyentar a otros machos en época de cortejo y apareamiento. No dispone de pabellón auditivo. Tiene unos ojos muy grandes que le permite captar mucha luz cuando bucea a grandes profundidades. Es un gran nadador y está más adaptado a la vida acuática que a la terrestre, es solitario en el mar y muy social en tierra
El ciclo de vida de los elefantes marinos se desarrolla parte en el mar y parte en tierra, tienen dos etapas terrestres bien definidas: la procreación y la muda que se alternan con otras dos de alimentación en el mar. La temporada de reproducción dura alrededor de tres meses y comienza con la llegada de los primeros machos adultos a fines del invierno, las hembras llegan unos días después y es cuando comienzan los machos a competir entre sí, con feroces luchas para reunir sus harenes, los machos más fuertes acumularán harenes más numerosos llegando a contar un sólo macho con 100 hembras a las que sirve toda la temporada.
El período de gestación dura 11 meses y la cría al nacer mide 1 metro de largo y pesa alrededor de 40 kilos y en sólo 10 dias de haber nacido engorda otros 40 kilos.
Los elefantes marinos son maestros de las largas distancias y no sólo porque son capaces de permanecer hasta 70 minutos buceando bajo el agua sino que se impulsan hasta profundidades de 1500 metros y recorren distancias de 21.000 kilómetros en su periplo por el océano en el que emplean 8 meses.

sábado, 15 de mayo de 2010

LOS LAGARTOS SE EXTINGUEN

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Si no se reducen las emisiones de CO2 se extinguirán los lagartos y las lagartijas por causa del calor, según ha revelado un estudio realizado por un equipo internacional compuesto por 26 científicos con participación española. Este estudio concluye que se producirá la desaparición del 6 % de las especies en los próximos 40 años y del 20 % dentro de 70 años.

Según otros estudios realizados en 4 continentes llegarían a desaparecer 1300 de las 5300 especies de saurios conocidas, esto llevaría aparejado la explosión demográfica de sus presas como insectos, invertebrados, y pequeños vertebrados.
En Francia habríanse extinguido ya una especie de lagartija de turbera (Zootoca vivípara), así mismo 48 especies de lagartijas mexicanas del género Scelopurus habrían desaparecido a pesar de que su hábitat permanecía aparentemente intacto. Ambos hechos constatados dieron lugar este estudio.
Se desarrolló un modelo artificial de lagartija que llevaba un microchip incorporado para medir la temperatura en diferentes condiciones durante cuatro meses en los lugares donde las lagartijas habían desaparecido y en los otros lugares donde habían sobrevivido. Los resultados de la prueba fueron concluyentes, en los lugares en que se habían producido extinciones los lagartos no habían podido alimentarse ni reproducirse adecuadamente porque las altas temperaturas les habría obligado a permanecer en su refugio la mayor parte del tiempo.
Según explicaciones de Ignacio de la Riva investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales el nuevo modelo relaciona los parámetros de la fisiología térmica de los lagartos con las predicciones de calentamiento global.