miércoles, 29 de abril de 2015

SE RESUELVE EL MISTERIO DE LA CORONA SOLAR


Durante años los científicos han tratado de entender por qué la atmósfera exterior del Sol es mucho más caliente que su superficie. Ahora los investigadores aseguran haber encontrado la respuesta, y el factor influyente en esta diferencia serían unas pequeñas explosiones en la atmósfera solar. 

 Un equipo de expertos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, descubrió que las responsables de calentar la superficie superior, la corona, son un tipo de explosiones denominadas 'nanollamaradas', informa 'Daily Mail'.

 La energía de las nanollamaradas es pequeña en comparación con las llamaradas ordinarias del Sol y su potencia es similar a la de una bomba de hidrógeno de 50 megatones, la más grande jamás detonada en la Tierra pero relativamente pequeña para nuestra estrella.

 Sin embargo, a diferencia de las llamaradas ordinarias, las nanollamaradas se producen de forma ininterrumpida y pueden observarse millones cada segundo, provocando que la corona solar alcance temperaturas de un millón de grados centígrados, casi 200 veces mayor que en la superficie.

martes, 28 de abril de 2015

Galería fotográfica del Telescopio espacial Hubble: Nebulosas

Difusas o planetarias, todas las nebulosas fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble comparten una gran belleza. 

Comprender su evolución ha sido uno de los objetivos de estas imágenes. Hubble las ha ido fotografiando a lo largo de estos 25 años constatando los cambios que se producen en ellas, lo que ha permitido a los científicos deducir cuál va a ser el futuro de estas acumulaciones de gas. 

Algunas se expanden, otras siguen aumentando en masa gracias a las emanaciones de sus estrellas progenitoras, otras darán lugar a la formación estelar,... Todo un abanico de posibilidades que nos muestra lo espectaculares que pueden ser estas bellezas cósmicas.
 
 
 
 M 16. Crédito:  NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
 
 
 
 
     Nebulosa Ojo de Gato: NASA, ESA, HEIC, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
 
 
 
 
           V838 Monocerotis. Crédito: NASA y ESA.
 
 
 
 NGC 2392. Crédito: NASA, Andrew Fruchter and the ERO Team [Sylvia Baggett (STScI), Richard Hook (ST-ECF), Zoltan Levay (STScI)]
 
 
 HD 44179. Crédito:  NASA; ESA; Hans Van Winckel (Catholic University of Leuven, Belgium); and Martin Cohen (University of California, Berkeley).
 
 
 
 Nebulosa del Cangrejo. Créditos: NASA, ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University)

Ondas de choque pueden revivir galaxias muertas


El equipo internacional liderado por Andra Stroe del Observatorio Leiden (Países Bajos) y David Sobral de la Universidad de Lisboa (Portugal) ha descubierto que algunas galaxias que hace mucho tiempo dejaron de formar estrellas a veces pueden revivir su actividad a causa de un tsunami interestelar. 

 Muy a menudo los cúmulos de galaxias se fusionan, generando una enorme onda de energía que conduce al nacimiento de una nueva generación de estrellas. Estos procesos contribuyen a que las galaxias que antes se consideraban dormidas empiecen una nueva vida, reza el reporte publicado en la revista 'Monthly Notices of the Royal Astronomical'.

 "Al igual que una cucharadita remueve una taza de café, los choques de galaxias conducen a una turbulencia en el gas galáctico provocando una avalancha, la cual finalmente conduce a la formación de nubes de gas frío, vitales para la formación de estrellas", explica David Sobral.

miércoles, 22 de abril de 2015

NINGÚN MISTERIO CON LA CARA OCULTA DE LA LUNA


Científicos norteamericanos y expertos de la NASA resuelven el 'misterio' de la cara oculta de la Luna relacionado con la ausencia de los mares en su superficie.
Investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania (EE.UU.) en colaboración con un equipo de la NASA han revelado el secreto de las tierras altas lunares, logrando al fin explicar la ausencia de mares en la cara oculta de la Luna, informa el portal científico Phys.org.
Cuando en 1959 la nave espacial soviética Luna 3 transmitió a la Tierra las primeras imágenes del lado oscuro de la Luna, los investigadores se dieron cuenta de que su aspecto difería notablemente de la superficie de la cara lunar conocida, ya que no tiene mares. Un reciente estudio ha permitido a los astrofísicos concluir que este fenómeno se debe al origen del satélite natural de la Tierra.

En estas fotos se aprecian las diferencias de ambos lados de la Luna:

 El lado visto desde la Tierra



 y la cara oculta



 Durante el estudio los científicos simularon el choque de la Tierra con un cuerpo celeste del tamaño de Marte llamado Theia que ocurrió hace 4.500 millones de años. Capas externas de la Tierra y de Theia salieron despedidas hacia el espacio y, con el tiempo, formaron la Luna. Entonces nuestro satélite estaba 15 veces más cerca de la Tierra y los investigadores descubrieron que la intensa gravitación entre el planeta y el satélite hizo que la Luna se enfrentara a la Tierra solo por uno de sus lados.
"Poco después del gran impacto, las temperaturas de la Tierra y de la Luna eran muy altas", explica Steinn Sigurdsson, profesor de astrofísica. El lado lejano de la Luna se enfrió rápidamente y debido a las altas concentraciones de aluminio y calcio se hizo sólida y gruesa, mientras que la cara cercana permaneció a una temperatura de hasta 2500 grados Celsius y el impacto de los asteroides rompió la corteza creando 'mares'. Los investigadores explican que los meteoros también golpearon la cara oscura de la Luna pero que su corteza resultó ser tan gruesa y quedaron solo cráteres, que es lo que la hace tan diferente del lado cercano a la Tierra.

lunes, 20 de abril de 2015

LLUVIA DE METEORITOS



Dos lluvias de meteoritos, Líridas y Pi Púpidas, alcanzarán su auge durante los próximos días de forma simultánea. El evento promete ser un bello espectáculo ya que al chocar con la atmósfera terrestre los meteoros se encienden e iluminan el cielo, lo cual viene en ocasiones acompañado de explosiones. 

 Las lluvias de meteoritos Líridas y Pi Púpidas, que iluminan los cielos desde el 15-16 de abril, alcanzarán su apogeo las noches del 22 y 24 de abril respectivamente.

 Las partículas de polvo de la cola del cometa C / 1861 G1 Thatcher que componen las Líridas parecen nacer desde la Constelación Lira, por lo que el fenómeno se observará mejor desde el hemisferio norte. Sin embargo, la lluvia de meteoritos será visible desde cualquier lugar del mundo.

 El evento astronómico puede ser un auténtico espectáculo puesto que estos meteoros tienen potencial para ser muy polvorientos y presentar colas brillantes que parecen colgadas en el aire. Además, en ellos a veces se producen explosiones similares a fuegos artificiales.

 La segunda lluvia, Pi Púpidas –procedente de la constelación Puppis–, se verá mejor desde el hemisferio sur. Esta la componen los restos del cometa 26P/Grigg-Skjellerup y sus luces tienen un color amarillento.

domingo, 19 de abril de 2015

MIRANDO EL CORAZÓN DE AGUJERO NEGRO SUPERMASIVO



El radiotelescopio ALMA permitió a los científicos observar las proximidades del centro de un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia en la constelación de Sagitario, y por primera vez medir la intensidad del campo magnético en el chorro, corriente de la materia que 'escupe' el agujero negro. 

 El astrofísico Ivan Marti-Vidal y sus colegas de la Universidad Chalmers de Tecnología en Onsale (Suecia) han revelado un campo magnético muy potente más allá de lo detectado antes en el núcleo de la galaxia PKS 1830-211, muy cerca del horizonte de sucesos de un agujero negro supermasivo, informa la página web del Observatorio Europeo Austral. 

Los investigadores midieron la intensidad del campo magnético mediante el estudio de la forma en la que la luz se polarizaba mientras se movía fuera del agujero negro. "Estos resultados y estudios futuros nos ayudarán a entender lo que realmente está pasando en las inmediaciones de los agujeros negros supermasivos", escribió el coautor del estudio, Sebastien Muller.

miércoles, 15 de abril de 2015

AGUA LIQUIDA EN MARTE


El robot Curiosity ha descubierto que durante la noche marciana en el cráter Gale se dan las condiciones necesarias para que haya agua salada líquida (salmuera) al menos en los primeros cinco centímetros del suelo.
"Esta es la primera vez que se constata la existencia de las condiciones para que haya agua líquida", afirmó uno de los coautores del hallazgo, el científico español Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC y la Universidad de Granada) y de la Universidad de Lulea de Tecnología (Suecia). Martín-Torres, autor principal del descubrimiento, aclaró también que dichas condiciones se cumplen por la noche. Los resultados del estudio se publicaron en la revista 'Nature Geoscience'.

El Curiosity ha recorrido 9 kilómetros durante un año marciano y ha podido recoger datos sobre la humedad relativa, la presión y la temperatura. Al analizar posteriormente estos datos, los científicos se percataron de las pistas que indican la posible existencia de salmuera.

 Según sus observaciones, las sales de Marte pueden absorber el agua de la atmósfera durante la noche, especialmente en invierno, y dejar que se evapore durante en el día.
 El agua líquida es el elemento principal para el mantenimiento de la vida. No obstante, otras condiciones de Marte son aún demasiado hostiles para que el planeta albergue cualquier tipo de vida. Así, las temperaturas extremadamente bajas del cráter Gale hacen que, al contrario de lo que ocurre en la Tierra no sean posibles ni el metabolismo y la reproducción celular.

martes, 14 de abril de 2015

¿12 de octubre de 2017?


El 12 de octubre de 2017 está previsto que el asteroide 2012 TC4 pase tan cerca de la Tierra que podría impactarla. Los astrónomos estimaron que su tamaño puede variar de 12 a 40 metros y que la probabilidad de que choque contra nuestro planeta es bastante alta.

El meteorito que en febrero de 2013 explotó sobre la ciudad rusa de Cheliábinsk y cuyos fragmentos fueron hallados en el fondo del lago Chebarkul causó verdadero pánico en la zona, que está relativamente poco poblada.
El impacto del 2012 TC4 podría ser aún más devastador. "Es algo de lo que debemos estar pendientes", dijo a astrowatch.net Judit Györgyey-Ries, astrónoma del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas, en EE.UU.




 Este asteroide 'tamaño casa' fue descubierto el 4 de octubre de 2012 por el Observatorio Pan-STARRS, en Hawái. El TC4 es un objeto alargado y que gira rápidamente y se sabe que en el pasado ya se acercó a la Tierra en muchas ocasiones.
Ahora, los científicos tratan de determinar la ruta exacta de 2017 y la probabilidad de un impacto.
"Tiene un 0,00055% de probabilidad acumulada de impactar", dijo Györgyey-Ries.
Por su parte, Detlef Koschny, jefe del Segmento de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la ESA, es más optimista. "Las posibilidades de que llegue a nosotros es de una entre un millón", dijo.
 Los especialistas de Vigilancia de Asteroides de la NASA han asegurado que no hay posibilidad alguna de que este asteroide colisiones contra nuestro planeta, pero Györgyey-Ries admite que se necesitan más observaciones para mitigar las incertidumbres.

lunes, 13 de abril de 2015

El EXOPLANETA HD189733b


Científicos de las universidades suizas de Ginebra y Berna han logrado tomar la temperatura de la atmósfera del exoplaneta HD189733b con una precisión inédita. Entre los datos más llamativos que han descubierto destacan vientos de más de 1.000 kilómetros por hora y temperaturas de hasta 3.000 grados. 
 En su investigación los científicos recurrieron a dos métodos. El primero se basó en el uso del espectrómetro HARPS y el segundo consistió en una nueva manera de interpretar las líneas de sodio (líneas espectrales que se usan para llevar a cabo un análisis químico de cuerpos lejanos). Con la integración de los resultados de las investigaciones con estos dos métodos, los investigadores concluyeron que el exoplaneta HD189733b se encuentra en unas condiciones atmosféricas parecidas a nuestra percepción del infierno, escribe el blog informativo Science Daily.