martes, 28 de diciembre de 2010

DESCUBREN EXTRAÑA ESTRUCTURA EN NUESTRA GALAXIA



El Telescopio Espacial  Fermi de rayos gamma de la NASA ha descubierto una estructura en el centro de la Vía Láctea.
Este descubrimiento representa mucho para la astronomía, es tan importante como si hubiéramos encontrado otro continente en la Tierra.
Esta extraña estructura tiene una dimensión de 50.000 años luz y podría tratarse de los restos de una erupción  provocada por un gigantesco agujero negro en el centro de nuestra galaxia.
Se trata de dos burbujas de radiación gamma de aproximadamente 25.000 años luz, cada una. 
Los científicos dicen que se disparan simétricamente a ambos lados de su núcleo, y no se pueden esplicar este hallazgo.
La estructura abarca más de la mitad del cielo visible desde la Tierra, desde la constelación de Virgo hasta Grulla y fue detectada por primera vez por Dog Finkbeiner astrofísico en Cambridge, Massachusetts.
La estructura puede tener millones de años de antigüedad y el motivo por el cual nunca había sido vista antes es debido al fenómeno conocido como emisión difusa, una "neblina" de rayos gamma que está presente en todo el firmamento. Estas emisiones están causadas por partículas moviéndose a casi la velocidad de la luz e interactuando con la luz y el gas interestelar de la Vía Láctea.
Es posible que del agujero negro supermasivo que existe en el centro de nuestra galaxia, o sus cercanías, se haya podido disparar un chorro de partículasSucede en muchas otras galaxias que los científicos observan rápidos chorros de partículas energizados por la reacción que experimenta la materia en su caída hacia el agujero negro central.
También podrían haberse formado las burbujas como resultado de corrientes de gas expulsados hacia fuera  de la región central de la galaxia a consecuencia de la formación de muchas estrellas en un período breve de tiempo, hace varios millones de años.

viernes, 24 de diciembre de 2010

OTRA VEZ ES NAVIDAD

                   


          
                            FELICES  FIESTAS  A  TODOS

sábado, 18 de diciembre de 2010

VOLCANES DE HIELO EN TITÁN

Volcanes de hielo en Titán
 La nave Cassini de la Nasa, gracias al estudio y composición de los datos topógraficos de la superficie de Titán, analizó dos picos de 914 metros de altura, donde observó  fluidos volcánicos antiguos que prueban la posible existencia de volcanes de hielo muy similares a los de la Tierra que hacen erupciones en el hielo.
Los científicos descubrieron al analizar un mapa en 3-D de la región Sotra Facula en Titán,  la similitud con los volcanes Etna en Italia y Laki en Islandia.
Los resultados fueron presentados en la reunión de  American Geophysical Unión en San Francisco.
Los hombres de ciencia han debatido durante años si los volcanes de hielo o críovolcanes han existido o no en aquellos satélites de mucho hielo.
En el interior del satélite debe haber algún tipo de actividad geológica que calienta el ambiente frío y lo funde creando aberturas en la superficie para darle salida como hielo fangoso y otros materiales. Los volcanes de Io, satélite de   
Imagen de Titán, satélite de Saturno.


Júpiter y los de la Tierra arrojan lava de silicatos.
Los datos topográficos obtenidos a través del  espectómetro en forma visual e infrarrojo de Cassini mostraron que los flujos lobulados tenían una composición diferente de la superficie que les rodea.
Linda Spilker, científica del proyecto Cassini de la NASA, dijo:  "Los críovolcanes ayudan a explicar como las fuerzas geológicas esculpen algunos de estos lugares exóticos  de nuestro sistema solar"

martes, 7 de diciembre de 2010

CAZANDO PLANETAS

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¿Habrá otros planetas como la Tierra? ¿Serán habitables?  ¿Tendrán alguna forma de vida?  Los astrónomos están empeñados en contestar estas preguntas, Ignasi Ribas del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña y del CSIC explicó: "Si nuestra galaxia fuera una ciudad de tipo medio, la zona en la que estamos encontrando exoplanetas sería nuestro propio bloque de viviendas y el más cercano (a 10 años luz de la Tierra), estaría en nuestro descansillo", tratando así, con este símil, de hacer ver el territorio de esta cacería científica de objetos celestes en el espacio que puedan parecerse a la Tierra. 
Los 505 planetas extrasolares descubiertos están en un radio de unos pocos centenares de años luz y la Vía Láctea con 300.000 millones de estrellas,  tiene un diámentro de 100.000 años luz, dentro de un universo con cientos de millones de galaxias.
La cacería de planetas está siendo un éxito, pues en solo 15 años hemos llegado a encontrar 505 planetas, cuando antes solo conocíamos los 8 planetas, (Plutón fue excluido), que junto con la Tierra, giran en torno al Sol. 
Pero hasta ahora no se ha visto en estos mundos condiciones para la vida tal y como la entendemos aquí. 

domingo, 28 de noviembre de 2010

TORMENTAS EN JÚPITER

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Un astrónomo aficionado de Filipinas, observó un punto brillante en Júpiter, a principios de este mes, demostrando que las nubes que cubrían completamente el cinturón sur ecuatorial de Júpiter, se empieza a disipar.
Científicos en Hawai confirmaron este primer indicio después de observaciones con infrarrojos, con grandes telescopios, y que además han observado más puntos luminosos en la misma zona, creen que la banda oscura característica del planeta gigante gaseoso estará pronto de vuelta. Al mismo tiempo  que se desvanecía el cinturón, se oscureció la gran mancha roja de Júpiter, una enorme tormenta permanente que ahora también se espera que recupere su brillo habitual.
Glenn Orton del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, ha explicado "La razón por la que Júpiter pareció perder esta banda que se camuflaba entre las bandas blancas adyacentes, es que desaparecieron los vientos secos que mantienen a esta región libre de nubes".
Las nubes superiores están formadas por hielo de amoníaco y cuando flotan a mayor altura, oscurecen la visión de las nubes de color marrón a menor altura. Lo que el astrónomo filipino observó fue una tormenta brillante, bastante rara.
El cinturón ecuatorial sur se vuelve blanco cada cierto tiempo, un fenómeno que, con altibajos, suele durar entre uno y tres años.

viernes, 19 de noviembre de 2010

AGUJERO NEGRO EN LA GALAXIA M 100

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Usando el Observatorio Chandra de rayos X de la NASA, los astrónomos han descubierto evidencias del agujero negro más joven conocido en nuestro vecindario cósmico.

"Si nuestra interpretación es correcta, este es el ejemplo más cercano que tenemos del nacimiento de un agujero negro que se haya observado nunca", afirmó Daniel Patnaude científico del Harvard- Smithsonian Center for Astrophysics, y jefe del equipo que hizo esta investigación de la NASA.
Una estrella que era 20 veces más masiva que el Sol, colapsó la galaxia M 100, a unos 50 millones de años luz de la Tierra. Habría consumido todo su combustible nuclear y ya no se sostenía. Su estallido fue descubierto por un astronómo aficionado y recibió el nombre de SN1979C. El residuo de este astro es el que ahora, con los telescopios de rayos gamma y rayos X, los astronómos han estudiado durante varios años, explicando que en ese  punto una constante emisión brillante de alta energía, sugiere que se trata de un agujero negro que se está alimentando con materia de su entorno, ya sea de restos de su propia supernova o tal vez de alguna estrella cercana. 
Los científicos creen que este descubrimiento les ayudará a entender mejor como explotan las estrellas masivas dejan agujeros negros o estrellas neutrón y el número de agujeros negros que existen en nuestra galaxia, entre otras incógnitas. 

viernes, 12 de noviembre de 2010

ESTRELLAS ANTIGUAS DE LA VÍA LÁCTEA

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Científicos del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham en el Reino Unido, astrofísicos alemanes  del Instituto Max Planck y de la Universidad de Groningen de Holanda, ejecutaron extensas simulaciones por ordenador para recrear los inicios de nuestra galaxia.
Encontraron que algunas antiguas estrellas de la Vía Láctea no se formaron con el resto de nuestra galaxia, sino que son restos de otras galaxias que chocaron hace 5 mil millones de años. Estas estrellas fueron encontradas en el halo estelar, formado con desechos, que se extiende por debajo y por encima del disco principal de la galaxia espiral.
Uno de los investigadores, Andrew Cooper, dijo "De hecho nos hicimos arqueólogos galácticos, cazando los posibles sitios donde las estrellas antiguas podrían estar dispersas alrededor de la galaxia. Al igual que las antiguas capas de roca revelan la historia de la Tierra, el halo estelar conserva un registro del primitivo y dramático periodo en la vida de la Vía Láctea que termina mucho antes del nacimiento del Sol".
Una de cada cien estrellas de la Vía Láctea pertenece a la estructura del halo estelar que es mucho más grande que el disco espiral de la galaxia. Estas estrellas son casi tan antiguas como el universo.
La formación de la galaxia es una de las áreas de investigación más activas de la astrofísica y en cierto sentido esto se aplica también a la evolución de las galaxias.
Los cosmólogos creen que el universo primitivo estaba lleno de pequeñas galaxias de vida corta y violenta. Estas galaxias colisionaron entre sí, dejando "escombros" que acabaron formando parte de la galaxias como por ejemplo la Vía Láctea.
Las simulaciones por ordenador abarcaron desde poco después del Big Bang, hace alrededor de 13 mil millones de años, y utilizaron las leyes universales de la física para simular la evolución de la materia oscura y las estrellas.

viernes, 29 de octubre de 2010

LAS ARAÑAS POLLITOS

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Los terafósidos son arañas con patas largas, cubiertas de pelos, son originarias de América del Sur y viven en cerros pedregosos, refugiadas en los agujeros.
Son arañas muy longevas, pueden llegan a vivir hasta 30 años y no suelen enfermarse. Estos animales son ovíparos, durando la incubación de 40 a 60 días y tienen de 10 a 30 crías.
Todo el cuerpo de estas arañas está cubierto de pelo y cambian la piel muchas veces a lo largo de su vida. Con este pelo pueden causar  daño si penetra en la piel o mucosas del hombre, produciendo una gran irritación.
Se puso de moda, a partir de los 90, tener arañas pollito como mascota en la casa. Se alimentan de pequeños insectos a los que inoculan su veneno para posateriormente comérselo. Este veneno es inocuo para el hombre.

jueves, 21 de octubre de 2010

AURORAS EN SATURNO




La sonda espacial Cassini, captó imágenes de auroras polares en Saturno, con la ayuda de espectómetros visuales e infrarojos. Estas auroras que ya se habían detectado antes, nunca pudierons ser vistas en imágenes hasta ahora.
Fue necesario estudiar cientos de imágenes de infrarojo, que habían sido hechas con otros propósitos, para establecer cambios y realizar una película que mostró claramente que las auroras saturninas pueden cambiar no solo con el ángulo del Sol, sino también conforme el planeta rotaba. Algunos cambios en las auroras parecen estar relacionadas a ondas en la magnetósfera de Saturno causadas por sus lunas.
Las auroras en Saturno se producen de un modo similar a las del polo norte y el polo sur de la Tierra. Las  partículas de viento solar son canalizados por el campo magnético del planeta hacia los polos donde interactúan con gas eléctricamente cargado.
La observación de auroras boreales en Saturno, puede ayudarnos a entender mejor el fenómeno en nuestro planeta. 
En los polos norte y sur de Neptuno ocurren muchas cosas extrañas, por ejemplo, la atmósfera y las nubes son  muy diferentes en ambos polos. Los astrofísicos vieron, por primera vez, en 1980 un extraño patrón exagonal alrededor del polo norte y en 2006, la nave espacial Cassini encontró una extraña tormenta, parecida a un huracán, girando alrededor del polo sur de Saturno.
Al contrario que la  Tierra y otros planetas, Saturno tiene su eje de rotación casi perfectamente alineado con su campo magnético, con solo un grado de diferencia entre ambos ejes, mientras que la Tierra cuenta con una diferencia de 11º.
También los relámpagos en  Saturno, según los científicos de la Universidad de Iowa, son un millón de veces más potentes que en la Tierra.

lunes, 4 de octubre de 2010

NO MAS MATANZAS DE DELFINES


Cada año, en algunos lugares del planeta, los pescadores llevan a cabo grandes matanzas de delfines, probablemente centenares de miles, solo en Japón podemos hablar de unos 30000 delfines, que en su mayor parte son triturados y convertidos en comida para perros y gatos, y elaboración de fertilizantes, porque después que se supo que encontraron mercurio en la carne de algunos defines, se terminó el mercado para consumo humano, al menos de forma masiva. 


Como muestra esta foto y la de más abajo, en las islas Feroe, comunidad autónoma de la civilizada Dinamarca, situadas en el Atlántico Norte, entre Escocia e Islandia, se efectúan unas horribles cacerías que dejan pequeñas a las corridas de toros, en cuanto a crueldad.  Las aguas quedan ensangrentadas con la matanza de delfines de una variedad en peligro de extinción, que se les conoce como "calderones", muy sociables y juguetones, por cierto.


Esta brutalidad la cometen muchachos muy jóvenes que demuestra así su hombría.  Ante las protestas de todas las organizaciones conservacionistas del mundo entero, las autoridades danesas se disculpan aduciendo que se trata de una tradición.
El delfín es tal vez el animal que goza de mayores simpatías entre los humanos, después del perro. Los delfines nos prestan muchos servicios y sirven como terapia a niños con problemas como el autismo, en el mar es compañero de marinos y ayuda en el salvamento de náufragos. Estos simpáticos animales son el atractivo principal en parques acuáticos y zoológicos. Ya en la antigua Grecia se consideraba al delfín emparentado con el hombre. Es por todo eso que estas horrorosas matanzas hieren nuestra sensibilidad de forma tan lacerante.

martes, 21 de septiembre de 2010

LA ENERGIA OSCURA

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Hace pocos años los astrofísicos encontraron indicios de una fuerza que llamaron energía oscura, en observaciones de los más lejanos confines del universo a miles de millones de años luz de distancia. Según las observaciones más precisas realizadas, la energía oscura supone el 72% de todo el universo y no se sabe que es, ni a que ley obedece pero está ahí y se nota.
En 1929 el astrónomo Edwin Hubble demostró que las galaxias se alejan unas de otras, que el universo se ha expandido desde el Big-Bang, fué en 1999 cuando los astrónomos descubrieron que la causa para esa expansión, era una fuerza rara antigravitatoria a la que llamaron energía oscura. 
La energía oscura es una presencia misteriosa que ofrece la mejor explicación hasta el momento de porqué el universo se expande a una tasa acelerada. Los datos pintan un cuadro del universo como un mar virtual de energía oscura con miles de millones de galaxias equiparable a islas emergiendo del mar, así lo explicó Favio Governato, astrofísico italiano.
Ahora se están fabricando en Chicago  seis cámaras astronómicas especiales para estudiar a fondo la energía oscura. Con estas cámaras los astrónomos podrán captar imágenes de hasta 300 millones de galaxias, algunas de ellas tan antiguas que emitieron la luz que ahora llega a la Tierra cuando el universo acababa de empezar. En este proyecto participan especialistas de varios países, incluida España. Dark Energy Camera se llama la cámara.

martes, 14 de septiembre de 2010

UN SISTEMA PLANETARIO SIMILAR AL NUESTRO



Un equipo de astrónomos  del Observatorio  Europeo Austral  en La Silla (Chile), ha descubierto, con el espectógrafo HARPS instalado en un telescopio de 3.6 metros, un sistema planetario con al menos cinco planetas similares a Neptuno, (uno de los más grandes), orbitando alrededor de la estrella HD10180, similar a nuestro Sol, además las distancias  de los planetas a su estrella siguen un patrón regular como en nuestro Sistema Solar y todos los planetas parecen seguir órbitas circulares.


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El investigador Christofe Lovis del observatorio de la Universidad de Ginebra en Suiza, ha explicado que existen buenas razones para creer que hay otros dos planetas presentes, uno sería similar a Saturno, con una masa mínima de 65 veces la masa terrestres, orbitando en 2200 días, el otro sería el exo-planeta menos masivo jamás descubierto, con una masa de 1,4 veces la de la Tierra y estaría muy cerca de su estrella, a solo 2% de la distancia Tierra - Sol; un día de este pequeño planeta sería de 1,18 días terrestres.
Gracias a las 190 mediciones individuales de  HARPS, los astrónomos detectaron los diminutos movimientos hacia adelante y atrás de la estrella provocado por las complejas atracciones gravitacionales provinientes de cinco o más planetas. Las cinco señales más fuertes corresponden a  planetas con masas similares a Neptuno.
Hasta el momento, los astrónomos saben de 15 sistemas con al menos tres planetas. Otro resultado importante de la observación es que hay una relación entre la masa del sistema planetario y la masa y contenido químico de su estrella anfitriona. Todos los sistemas planetarios muy masivos se encuentran alrededor de estrelas masivas y ricas en metales, mientras que los cuatro sistemas de masa más bajas se encuentran en torno a estrellas de masas bajas y pobres en metales.

sábado, 4 de septiembre de 2010

NACIMIENTO DE UNA ESTRELLA

Las estrellas, al igual que todo lo que existe, nacen y mueren
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Los astrónomos saben que las estrellas pequeñas se forman a partir de un disco de materia, pero no saben muy bien como se forman las estrellas masivas, las que son 10 veces más grandes que el Sol. Se supone que podría ser que los astros grandes nacen por fusión de otros más pequeños.
Un equipo de astrónomos de la Universidad de Michigan, dirigidos por Stefan Kraus, anuncian que han logrado hacer unas  observaciones de altisíma resolución, combinando la luz captada simultáneamente por tres telescopios, y que han podido detectar la presencia de un disco de materia alrededor de una estrella de 20 veces más masivo que el Sol una extructura alargada de un tamaño de entre 13 y 19 veces la distancia Tierra - Sol. Ese disco es como una rosquilla de materia y tiene las proporciónes similares a las observadas en estrellas más pequeñas y en formación. Un misterio sobre los nacimientos de estrellas, empieza a ser aclarado, según dice la NASA en la revista Nature.
El telescopio espacial Spitzer, que vigila la nebulosa de Orión, también ha captado durante años  la actividad de las estrellas que nacen en su interior.

domingo, 29 de agosto de 2010

PLANETA HD209458b

Recreación imaginaria del exoplanta HD209458b
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Un equipo de astrónomos del Instituto de Investigación Espacial, de la Universidad de Leiden, en los Países Bajos ha medido por primera vez el viento en la atmósfera de un exoplaneta, que tiene poco más de la mitad de la masa de Júpiter, y que ha sido denominado como HD209458b. Pudieron además, medir el movimiento del planeta en su órbita alrededor de su estrella. Gracias a estas nuevas técnicas, ahora es más fácil estimar la masa de otros exoplanetas y sus estrellas.
Este planeta se encuentra en la constelación de Pegaso a 150 millones de años luz de nuestro Sistema Solar y fue descubierto por la NASA utilizando el telescopio espacial Hubble.
Parece que HD209458b es tan rico en carbono como Júpiter y Saturno, eso indica que se formó de la misma manera que ellos. El fuerte viento reinante en este planeta arrastra monóxido de carbono en su atmósfera a velocidades de hasta 10.000 kilómetros por hora, velocidad muy superior a cualquier otra conocida de nuestro Sistema Solar. Este fuerte viento y el monóxido de carbono y otros posibles materiales como sílice, que arrastra, le hace mostrar una cola que le asemeja a un cometa.
El radio de la órbita de este planeta es de tan sólo 7 millones de kilómetros, un octavo de la órbita de Mercurio. Debido a esta órbita tan pequeña el período de rotación anual de HD209458b es de tan sólo 3,5 días terrestres y su masa es 220 veces  la de la Tierra.
Se trata de un planeta de fuertes contrastes pues ya que siempre tiene la misma zona expuesta a su estrella
por lo que tiene altas temperaturas de hasta 1000 grados centígrados, en esta zona iluminada, mientras que en la otra hay un frío extremo.
Científicos de la NASA indicaron que habían detectado moléculas básicas para la actividad biológica en este planeta extrasolar que aunque no es habitable tiene actividad química, que podría indicar la presencia de vida.
Observaciones anteriores realizadas por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer habían revelado la presencia de vapor de agua y metano.
Según la NASA se trata de uno de los planetas de fuera de nuestro Sistema Solar más analizado  porque es uno de los pocos que pueden verse transitando alrededor de su estrella.
"Es el segundo planeta extra- solar en el que el agua, el metano y el dióxido de carbono han sido hallados y que son potencialmente importantes para los procesos biológicos en planetas habitables, la detección de compuestos orgánicos en dos exoplanetas plantea ahora la posibilidad de que se convierta en algo común el encontrar planetas con moléculas que pueden estar vinculadas a la vida", dijo el investigador Mark Swain.

martes, 17 de agosto de 2010

NO HAY AGUA EN LA LUNA

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Desde hace meses se están publicando nuevos estudios que sugieren que en el interior de la Luna hay más agua de lo que siempre se ha creído. No obstante la NASA indica que nuevos análisis efectuados sobre las muestras de suelo lunar recogidas durante las misiones Apolo dan como resultado que en la Luna no hay nada de agua.
En la Universidad de Nuevo México (Alburquerque), el equipo formado por el científico Zachari Sharp, ha medido la composición de los isótopos de cloro en esas rocas volcánicas lunares y ha descubierto que la gama de los isótopos de cloro contenidas en las muestras era 25 veces mayor que la hallada en rocas y minerales de la Tierra y meteoritos.
A la luz de estos hallazgos el equipo de Sharp asegura que el interior de la Luna está básicamente sin agua tal como venían afirmando distintos estudios realizados a lo largo del tiempo.
Estos científicos afirman que el alto contenido en clor de las miestras no es indicativo de existencia de agua.

martes, 10 de agosto de 2010

LAS MEDUSAS

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Las medusas son invertebrados del grupo de los cnidarios, como los corales y las anémonas, este grupo animal posee células urticantes que usan para atrapar a sus presas y para defenderse. Carecen de corazón y de cerebro, y son transparentes debido a que su cuerpo se compone de agua en un 95%. El cuerpo de la medusa se compone de tres partes: la umbrela, los brazos orales (que rodean la boca) y los tentáculos urticantes.   Llevan millones de años viviendo en los océanos y además son, tal vez, los únicos animales que se benefician del cambio climático.
La fecundación es interna, los machos liberan al agua paquetes de esperma, que la hembra recoge y conduce hasta sus ovarios, en el camino por el interior del cuerpo de la hembra, los espermatozoides son liberados y se produce la fecundación. En un período de 48 horas, el óvulo fecundado se desarrolla transformándose en larvas plánulas. Estas larvas son ciliadas de forma ovalada y cuando son liberadas, nadan hasta el fondo,ayudadas por sus cilios y  allí  quedan fijadas mientras sufren una metamorfosis convirtiéndose en  pólipos.
Las medusas son carnívoras,  aumentan de tamaño con rapidez y se formam grandes grupos cuando el alimento es abundante. Estos animales de consistencia gelatinosa, presentan una anatomía poco sofisticada aunque eficaz, se alimentan principalmente de zooplancton,  de pequeños crustáceos y de algunos peces de reducido tamaño.
En los últimos años ha aumentado significativamente el número de estas medusas en todos los mares, pero principalmente en el Mediterráneo. Este aumento de las poblaciones de medusas se debe según algunos al cambio climático y también, según otros a la disminución de los predadores, por ejemplo de las tortugas laud, debido a la sobrepesca, especialmente la de arrastre, que mata a muchas tortugas, también las bolsas de plástico, que personas desaprensivas arrojan al mar, y terminan siendo engullidas por las tortugas al confundirlas con una medusa,  produce la muerte a muchas de ellas.
Puede resultar peligroso para una persona, nadar cerca de una medusa ya que estas en sus tentáculos llevan células cargadas de veneno, por lo que si hay gran concentración de medusas cerca de la playa, lo mejor es cerrarla al público por lo menos durante 24 horas.

jueves, 5 de agosto de 2010

ALGUNAS CARACTERISTICAS DE LAS BALLENAS

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Las ballenas de Groenlandia o ballena boreal tienen un bulbo olfativo grande y desarrollado  que les permite oler.  El profesor Hans  Thewissen del Colegio de Medicina de la Universidad del Noreste de Ohio ha  llegado a esta conclusión después de diseccionar el cerebro de una de estas ballenas.
Siempre se creyó que las ballenas y delfines no tenían  capacidad  olfativa pero después de estos estudios ha quedado demostrado lo contrario. Así lo ha  publicado la revista Marine Mammal Science.
"Creemos, realmente, que son capaces de oler el krill y pueden usar este sentido  para localizar a sus presas", ha explicado el profesor Thewissen, quien añade que "el krill huele a col hervida".
Análisis posteriores revelaron que las ballenas de Groenlandia cuentan con proteínas receptoras olfativas funcionales, que proporcionan a los mamíferos marinos la infraestructura bioquímica necesaria para retener olores. Las ballenas de Groenlandia tienen fosas nasales separadas, lo cual le posibilita saber la dirección de donde procede cualquier  olor en particular. La mayoría de las ballenas no tienen esta posibilidad.
Las ballenas son los mamíferos marinos más grandes que existen, debido a su gran adaptación al agua, parecieran pertenecer a la familia de los peces, pero según su esqueleto y de acuerdo a investigaciones científicas, son descendientes de animales terrestres con cuatro extremidades.

martes, 27 de julio de 2010

EL PULPO

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El pulpo es un molusco cefalópodo que posee ocho tentáculos y que cuentan con dos hileras de ventosas pegajosas, en la cabeza tiene los ojos, el cerebro y tres corazones, cada uno de los tentáculos se conecta con un cerebro pequeño, que dependen del principal y los usa para controlar sus brazos o tentáculos. Los pulpos se alimentan de algas y de algunos peces y crustáceos pequeños.
Puede llegar a medir hasta un metro y alcanzar un peso de 10 kg., pero por lo general suelen ser más pequeños. Son en comparaciuón a su tamaño, muy fuertes. Habita en los fondos marinos, muy rocosos. Son animales nocturnos, muy tímidos, durante el día permanecen ocultos en sus escondrijos, los pulpos pequeños anidan durante el período de cría en las conchas vacías de moluscos  bivalvos.
Es un gran maestro del camuflage, puede cambiar de color automáticamente, mimetizándose con el fondo y volverse así, invisible a sus atacantes, y si esta técnica fallara, puede escapar a toda velocidad emitiendo unos chorros de tinta que confunde a su predador.
El órgano copulador del macho se llama, hectocotylus, el que es introducido en la cloaca de la hembra para  depositar los espermatóforos, tras la fecundación el macho abandona a la hembra y esta cuelga sus huevos, (unos, 150000), en forma de racimos en el techo de su cueva, durante un mes que tardan en eclosionar los huevos, la hembra queda cuidando que no falte oxígeno en la cueva y mantiene alejados a los predadores, no se alimenta en todo este tiempo, por eso, muere de hambre cuando al final, eclosionan los huevos.
 Estudios recientes revelan la capacidad de este animal de utilizar herramientas: el pulpo extiende su blando cuerpo sobre cáscaras de cocos apilados boca arriba, pone rígidos sus ocho tentáculos y levanta todo para deambular sobre ocho "zancos", sobre el lecho marino.
El gran escritor francés, Víctor Hugo escribió acerca del pulpo: "Los horribles tentáculos son duros como el acero, fríos como la noche, el pulpo lo atrae a uno. Imposibilitado de movimiento, el hombre es absorbido dentro de la horrible bolsa que es el monstruo mismo, la muerte llega en forma terrible."

sábado, 17 de julio de 2010

EL PLANETA MERCURIO

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El planeta Mercurio ha mostrado actividad volcánica explosiva intensa a lo largo de su historia, así como de tormentas magnéticas muy potentes, según revelan los análisis de los datos reunidos por la sonda Messenger en su último vuelo alrededor de Mercurio.
El investigador Sean Salomon explica que "estamos aprendiendo que Mercurio es un planeta extremadamente dinámico y que lo ha sido siempre" y que espera encontrar nuevas sorpresas cuando la sonda sobrevuele el planeta de nuevo, el próximo año en el mes de marzo.
También proporcionó, la Messenger, en su último vuelo información sobre las subtormentas magnéticas, según ha podido medir con su magnetómetro, los aumentos de energía magnética durante estas subtormentas son hasta 10 veces superiores que en la Tierra, donde también se producen de forma intermitente varias vecel al día,  y duran de una a tres horas y están acompañadas de fenómenos como las bellas auroras boreales, que aparecen en el Ártico y en la Antártida.
En otro sobrevuelo de la sonda Messenger en 2008, los científicos de la NASA pudieron observar la composición química de la superficie del planeta y pudieron, además, estudiar la composición de la delgada atmósfera de Mercurio que es extremadamente tenue y consistente en algunos raros átomos que se escapan rápidamente al espacio, debido a las altas temperaturas de la superficie,  también tomó muestras de partículas cargadas de iones en las cercanías del planeta.
Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el octavo en tamaño entre los 9 existentes. Se encuentra a una distancia aproximada del Sol de 58 millones de kilómetros y es, por eso uno de los planetas más inhóspitos debido a las grandes variaciones de temperatura que sufre su superficie que pueden variar entre -180º y 420ºC.
Mercurio era conocido en la antigua Grecia con dos nombres, Apolo, cuando se aparecía como Estrella de la mañana y Hermes cuando se le veía por la tarde, en realidad ellos pensaban que se trataba de dos astros distintos. Fueron los romanos quienes finalmente le dieron el nombre de Mercurio.
Presenta Mercurio fases como la Luna y Venus, por lo tanto su brillo aparente depende de la fase y la distancia en que se encuentre; al igual que Venus, alcanza su máximo brillo en su fase creciente y no cuando se encuentra "lleno". Mercurio no tiene satélites.
Hace 4000 millones de años, Mercurio, al igual que la Luna, parece que sufrieron un período de  intensos  impactos de meteoritos de grandes proporciones que dejaron profundos cráteres con diámetros de unos 100 kilómetro.
Mercurio debe tener agua congelada en los polos. Al igual que la Tierra, no recibe en los polos  demasiado calor del Sol, es por ello que el hielo no se derrite.

viernes, 25 de junio de 2010

GRANDIOSA TORMENTA SOLAR

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 Hay preocupación en la NASA por el peligro que puede suponer para la Tierra la explosión de una única y gran tormenta espacial generada a más de 150 millones de kilómetros de distancia, sobre la superficie del Sol.
Según estimaciones el plasma solar dañaría gravemente los sistemas de comunicaciones y energía.
Richard Fisher, jefe de la División Heliofísica de la NASA afirma, "Creo que estamos en una nueva era en la que el clima espacial puede llegar a ser tan influyente en nuestra vida cotidiana  como el clima terrestre común. El Sol está despertando de un profundo sueño y en los próximos años esperamos ver niveles mas altos de actividad solar. Al mismo tiempo, nuestra sociedad tecnológica ha desarrollado una sensibilidad sin precedentes a las tormentas solares." 
Por eso investigadores, legisladores y políticos norteamericanos se han reunido en el Foro del Clima Espacial en Washington para perfeccionar el enfoque de la protección de las infraestructuras críticas. El objetivo final es mejorar la capacidad del ser humano para defenderse,  mitigar  y  responder a fenómenos meteorológicos del espacio potencialmente devastadores. La NASA cree que la mayor parte del daño puede ser mitigada si se conoce con la mayor exactitud posible, la llegada de una tormenta, protegiendo los satélites o desconectando los transformadores.

jueves, 17 de junio de 2010

OCÉANOS EN MARTE

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Científicos de la Universidad de Colorado, EEUU., en un nuevo estudio, han llegado a la conclusión de que un gran océano cubrió la tercera parte del planeta Marte hace 3500 millones de años.
Este estudio es el primero que combina el análisis de diferentes estructuras relacionadas con el agua, entre ellas decenas de depósitos provocados por deltas de cauces y miles de valles de ríos para detectar la presencia de un océano sostenido por una hidrosfera global en el antiguo Marte.
Aunque la noción de gran océano ha sido repetidamente cuestionada a lo largo de las últimas dos décadas, la nueva investigación proporciona mas apoyo a la idea de un mar sostenido en el planeta rojo hace más de tres mil millones de años, explicó el científico de la Universidad de Colorado, Gaetano Di Achille, autor principal del estudio que publica la revista Nature Geoscience.
El estudio implica que probablemente el antiguo Marte tenía un ciclo hidrológico global, parecido a la Tierra con precipitación, escorrentía, la formación de nubes, y el hielo y la acumulación de aguas subterráneas

sábado, 22 de mayo de 2010

ELEFANTES MARINOS

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El elefante marino es el mas grande de los pinnípedos, es un mamífero carnívoro de la familia de los fócidos que puede llegar a medir hasta 7 metros. Los machos presentan una prosbosis o trompa que se desarrolla completamente a los 8 años de edad y que le confirie el nombre de elefante marino, esta trompa se infla cuando exhala el aire que está retenido por acción muscular, con la trompa también emite sonidos para ahuyentar a otros machos en época de cortejo y apareamiento. No dispone de pabellón auditivo. Tiene unos ojos muy grandes que le permite captar mucha luz cuando bucea a grandes profundidades. Es un gran nadador y está más adaptado a la vida acuática que a la terrestre, es solitario en el mar y muy social en tierra
El ciclo de vida de los elefantes marinos se desarrolla parte en el mar y parte en tierra, tienen dos etapas terrestres bien definidas: la procreación y la muda que se alternan con otras dos de alimentación en el mar. La temporada de reproducción dura alrededor de tres meses y comienza con la llegada de los primeros machos adultos a fines del invierno, las hembras llegan unos días después y es cuando comienzan los machos a competir entre sí, con feroces luchas para reunir sus harenes, los machos más fuertes acumularán harenes más numerosos llegando a contar un sólo macho con 100 hembras a las que sirve toda la temporada.
El período de gestación dura 11 meses y la cría al nacer mide 1 metro de largo y pesa alrededor de 40 kilos y en sólo 10 dias de haber nacido engorda otros 40 kilos.
Los elefantes marinos son maestros de las largas distancias y no sólo porque son capaces de permanecer hasta 70 minutos buceando bajo el agua sino que se impulsan hasta profundidades de 1500 metros y recorren distancias de 21.000 kilómetros en su periplo por el océano en el que emplean 8 meses.

sábado, 15 de mayo de 2010

LOS LAGARTOS SE EXTINGUEN

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Si no se reducen las emisiones de CO2 se extinguirán los lagartos y las lagartijas por causa del calor, según ha revelado un estudio realizado por un equipo internacional compuesto por 26 científicos con participación española. Este estudio concluye que se producirá la desaparición del 6 % de las especies en los próximos 40 años y del 20 % dentro de 70 años.

Según otros estudios realizados en 4 continentes llegarían a desaparecer 1300 de las 5300 especies de saurios conocidas, esto llevaría aparejado la explosión demográfica de sus presas como insectos, invertebrados, y pequeños vertebrados.
En Francia habríanse extinguido ya una especie de lagartija de turbera (Zootoca vivípara), así mismo 48 especies de lagartijas mexicanas del género Scelopurus habrían desaparecido a pesar de que su hábitat permanecía aparentemente intacto. Ambos hechos constatados dieron lugar este estudio.
Se desarrolló un modelo artificial de lagartija que llevaba un microchip incorporado para medir la temperatura en diferentes condiciones durante cuatro meses en los lugares donde las lagartijas habían desaparecido y en los otros lugares donde habían sobrevivido. Los resultados de la prueba fueron concluyentes, en los lugares en que se habían producido extinciones los lagartos no habían podido alimentarse ni reproducirse adecuadamente porque las altas temperaturas les habría obligado a permanecer en su refugio la mayor parte del tiempo.
Según explicaciones de Ignacio de la Riva investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales el nuevo modelo relaciona los parámetros de la fisiología térmica de los lagartos con las predicciones de calentamiento global.

martes, 13 de abril de 2010

El ÁMBAR MISTERIOSO


El ámbar toma su nombre del árabe, (lo que flota en el mar), y consiste en resina, en estado fósil, segregada por coníferas hace millones de años, el ámbar mas conocido es de color amarillo dorado, pero también hay en otros colores como blanco, lechoso, naranja rojizo, verde, negro y algunas veces, violeta.
El ámbar no es un mineral ni una piedra ya que su origen es orgánico y su estructura es amorfa.
En Europa se encuentra ámbar en España, Lituania, Polonia, Alemania, Letonia y Rusia y en América Latina en México, República Dominacana, Nicaragua y Colombia.
En la antigüedad, los médicos recetaban ámbar para el dolor de cabeza, problemas de corazón y artritis. Los viajeros lo llevaban como protección, y para los primeros cristianos significaba la presencia del Señor.
Actualmente el ámbar de calidad se usa en joyería.




A menudo, cuando aún estaba fresca la resina atrapaba insectos que quedaron ahí para siempre, así la ciencia puede identificar insectos que vivieron hace millones de años. También han podido encontrarse en yacimientos de ámbar artrópodos como avispas, polillas, escarabajos, hormigas y bacterias con las características que tenían hace unos cien millones de años.

lunes, 12 de abril de 2010

EL LINCE IBÉRICO CON PARÁSITOS

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El Lince ibérico (Linx pardinus), es un felino de tamaño bastante mayor que el gato y se encuentra en peligro crítico de extinción, este lince es endogámico de la Península Ibérica, es decir originario de España y Portugal, su hábitat se sitúa en zonas de bosque mediterráneo aislado de actividad humana y con abundante matorral . Actualmente se le puede encontrar en Doñana, Sierra Morena, Montes de Toledo y en menor número en Sierra de Gata, Sierra de San Pedro y en algunos sitios de la Sierra Bética por Jaén y Granada su alimentación es carnívora y se compone casi por completo de conejos, que son también originarios de la Península Ibérica.
Entran en celo los linces en diciembre y enero y es por este tiempo que se puede ver a machos y hembras juntos, se atraen con marcas olorosas y se llaman con desgarradores maullidos, tras el apareamiento la hembra busca un paridero y prepara además otro sitio para llevarse a las crías después de un tiempo de nacidas, que permanecerán con la madre hasta por lo menos 8 meses, momento en el que comenzarán a buscar un territorio propio.
Su único enemigo natural es el lobo, son dos especies que se repelen entre sí, en el territorio de uno no estará el otro.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Córdoba ha detectado una elevada diseminación de Toxiplasma gondii el parásito que transmite la toxoplasmosis a muchas especies que viven en la misma zona del lince ibérico, incluidos los centros de cría en cautividad.
La toxiplasmosis es una enfermedad zoonósica que afecta sobre todo a los animales de sangre caliente, incluida la especie humana. Los hospedadores de este parásito son los felinos, únicos animales capaces de excretar los parásitos a través de las heces.

En Fuerteventura, 14 de abril de 2010
Gregorio García Alcalá

sábado, 10 de abril de 2010

LOS VOLCANES DE VENUS



Una intensa actividad volcánica, ha descubierto en el planeta Venus, la sonda espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), según la revista Science que publica un estudio de un grupo internacional de científicos.
La actividad de esos volcanes puede aportar pistas sobre la forma en que se ha estructurado la superficie de Venus durante los últimos miles de millones de años, y ayudará a comprender la evolución del clima y de la masa del más cercano vecino de la Tierra.
Venus y la Tierra son similares en tamaño y en producción interna de calor, pero ambos han tenido una evolución geológica totalmente diferente. Mientras que el primero es un planeta caliente, el segundo se ha mantenido relativamente frío.
Surgen columnas de rocas derretidas en tres puntos del hemisferio sur del planeta, también se pueden apreciar ríos de lava con antigüedad de menos de dos millones y medio de años, según dicen los científicos que han participado en este estudio.