martes, 27 de julio de 2010

EL PULPO

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El pulpo es un molusco cefalópodo que posee ocho tentáculos y que cuentan con dos hileras de ventosas pegajosas, en la cabeza tiene los ojos, el cerebro y tres corazones, cada uno de los tentáculos se conecta con un cerebro pequeño, que dependen del principal y los usa para controlar sus brazos o tentáculos. Los pulpos se alimentan de algas y de algunos peces y crustáceos pequeños.
Puede llegar a medir hasta un metro y alcanzar un peso de 10 kg., pero por lo general suelen ser más pequeños. Son en comparaciuón a su tamaño, muy fuertes. Habita en los fondos marinos, muy rocosos. Son animales nocturnos, muy tímidos, durante el día permanecen ocultos en sus escondrijos, los pulpos pequeños anidan durante el período de cría en las conchas vacías de moluscos  bivalvos.
Es un gran maestro del camuflage, puede cambiar de color automáticamente, mimetizándose con el fondo y volverse así, invisible a sus atacantes, y si esta técnica fallara, puede escapar a toda velocidad emitiendo unos chorros de tinta que confunde a su predador.
El órgano copulador del macho se llama, hectocotylus, el que es introducido en la cloaca de la hembra para  depositar los espermatóforos, tras la fecundación el macho abandona a la hembra y esta cuelga sus huevos, (unos, 150000), en forma de racimos en el techo de su cueva, durante un mes que tardan en eclosionar los huevos, la hembra queda cuidando que no falte oxígeno en la cueva y mantiene alejados a los predadores, no se alimenta en todo este tiempo, por eso, muere de hambre cuando al final, eclosionan los huevos.
 Estudios recientes revelan la capacidad de este animal de utilizar herramientas: el pulpo extiende su blando cuerpo sobre cáscaras de cocos apilados boca arriba, pone rígidos sus ocho tentáculos y levanta todo para deambular sobre ocho "zancos", sobre el lecho marino.
El gran escritor francés, Víctor Hugo escribió acerca del pulpo: "Los horribles tentáculos son duros como el acero, fríos como la noche, el pulpo lo atrae a uno. Imposibilitado de movimiento, el hombre es absorbido dentro de la horrible bolsa que es el monstruo mismo, la muerte llega en forma terrible."

sábado, 17 de julio de 2010

EL PLANETA MERCURIO

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El planeta Mercurio ha mostrado actividad volcánica explosiva intensa a lo largo de su historia, así como de tormentas magnéticas muy potentes, según revelan los análisis de los datos reunidos por la sonda Messenger en su último vuelo alrededor de Mercurio.
El investigador Sean Salomon explica que "estamos aprendiendo que Mercurio es un planeta extremadamente dinámico y que lo ha sido siempre" y que espera encontrar nuevas sorpresas cuando la sonda sobrevuele el planeta de nuevo, el próximo año en el mes de marzo.
También proporcionó, la Messenger, en su último vuelo información sobre las subtormentas magnéticas, según ha podido medir con su magnetómetro, los aumentos de energía magnética durante estas subtormentas son hasta 10 veces superiores que en la Tierra, donde también se producen de forma intermitente varias vecel al día,  y duran de una a tres horas y están acompañadas de fenómenos como las bellas auroras boreales, que aparecen en el Ártico y en la Antártida.
En otro sobrevuelo de la sonda Messenger en 2008, los científicos de la NASA pudieron observar la composición química de la superficie del planeta y pudieron, además, estudiar la composición de la delgada atmósfera de Mercurio que es extremadamente tenue y consistente en algunos raros átomos que se escapan rápidamente al espacio, debido a las altas temperaturas de la superficie,  también tomó muestras de partículas cargadas de iones en las cercanías del planeta.
Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el octavo en tamaño entre los 9 existentes. Se encuentra a una distancia aproximada del Sol de 58 millones de kilómetros y es, por eso uno de los planetas más inhóspitos debido a las grandes variaciones de temperatura que sufre su superficie que pueden variar entre -180º y 420ºC.
Mercurio era conocido en la antigua Grecia con dos nombres, Apolo, cuando se aparecía como Estrella de la mañana y Hermes cuando se le veía por la tarde, en realidad ellos pensaban que se trataba de dos astros distintos. Fueron los romanos quienes finalmente le dieron el nombre de Mercurio.
Presenta Mercurio fases como la Luna y Venus, por lo tanto su brillo aparente depende de la fase y la distancia en que se encuentre; al igual que Venus, alcanza su máximo brillo en su fase creciente y no cuando se encuentra "lleno". Mercurio no tiene satélites.
Hace 4000 millones de años, Mercurio, al igual que la Luna, parece que sufrieron un período de  intensos  impactos de meteoritos de grandes proporciones que dejaron profundos cráteres con diámetros de unos 100 kilómetro.
Mercurio debe tener agua congelada en los polos. Al igual que la Tierra, no recibe en los polos  demasiado calor del Sol, es por ello que el hielo no se derrite.