domingo, 6 de marzo de 2011

LA NEBULOSA CALIFORNIA NGC 1499



¿Que hace California en el espacio?  Algunos ven en esta nube cósmica un cierto parecidos con la forma de California y le pusieron este nombre, además de NGC 1499. Se encuentra localizada, esta nebulosa, en el brazo de Orión, en la Vía Láctea, a uno 1.500 años luz del  Sol, y tiene una longitud de unos 100 años luz.
En muchas imágenes el resplandor más prominente de la Nebulosa California es una luz roja característica de los átomos de hidrógeno que se combinan con electrones a la deriva debido a la luz procedente de las estrellas.
En esta imagen de arriba, sin embargo, el hidrógeno está coloreado de verde, mientras que al silicio se le ve rojo y al oxígeno, azul.
Esa luz energética está producida probablemente por la estrella Xi Persei, situada muy cerca de la nebulosa y está ionizando gran parte de su gas.  
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